Forbandelsens viden

  • Jordan Page
  • 0
  • 2293
  • 604

"Vi er nødt til at gå tilbage og hente vores cykler!"

Jeg insisterede.

Caleb sad bare der i sin sækkestol og bladrede gennem en af ​​hans dumme Deadpool tegneserier, foregiver ikke at have hørt mig. Jeg trak rundt i hans værelse og fik et fuldt blæst panikanfald, hvis jeg skulle være helt ærlig over det. Måske var Caleb ligeglad med, om hans cykel gik tabt eller blev stjålet, hans forældre købte ham bare alt, hvad han bad om. Jeg var nødt til at tigge mine forældre i flere uger for at få den cykel, og til sidst tælles den som min fødselsdag OG julegave. Du kan vædde på din røv, hvis jeg kom hjem uden en cykel, ville mine forældre aldrig erstatte den, ikke i to fødselsdage og to juler. Ikke for en million.

”Caleb,” gentog jeg, “Vi er nødt til at gå tilbage og hente vores cykler. Vi skal."

Caleb bladede en side, tydeligt stirrede gennem tegneserien og læste absolut intet deri. Vend. Vend. Han slikkede læberne. Jeg bemærkede, at han altid slikkede læberne, når han var nervøs for noget. Der gjorde han det igen. Slikke. Vend.

“Caleb!” Gentog jeg skarpt.

Som med stor smerte, Caleb dogeared siden af Deadpool tegneserie, han læste ikke og satte den forsigtigt på gulvet ved siden af ​​ham. Han så alvorligt op på mig, hans hænder snoede sammen og pegefingre hvilede på næsespidsen. Dette var hans seriøse ansigt. Dette var hans sidste ords ansigt. Jeg har set det snesevis af gange, og jeg ved nu, at de næste ord til at undslippe hans læber ville være hans sidste ord om emnet. Han løftede en røvkind og passerede gas, der tromlede mod sækkestolens kunstlæder. Dette var også en vigtig fortælling, når det kom til Caleb Tomlinson. Jeg grimrede under halsen på min t-shirt, som jeg havde brugt som en midlertidig gasmaske. Jeg grimrede, men jeg stod på min plads.

”Bern. Bernie. Bernardo. ”

Standardindledningen til De sidste ord om emnet.

”Vi vender ikke tilbage til parken. Ikke nu. Vi vender tilbage til parken om morgenen. Første ting. Jeg er stolt af at overholde nogle få enkle regler i mit liv, og en regel af absolut ubegrænset betydning er denne: Jeg går ikke til parken efter mørkets frembrud. Jeg bliver ikke i parken, når det bliver mørkt. Vi går ikke til parken i aften, fordi den. Er. Mørk. Bernford? Dette er mit sidste ord om emnet. ”

”Men Caleb-” begyndte jeg. Han tavede mig med en finger og stoppede en nævefuld Cheetos i munden. Krummer dryppede fra hjørnerne og faldt ned på hans lyserøde Chiefs sweatshirt som et orange snefald på en fremmed verden.

”Jeg gentager mig bare en gang,” sagde han til mig gennem en mundfuld fugtig majsbaseret junkfood, “men kun fordi jeg kender dig til at være en simpel, måske svag sjæl, hvis det ganske vist er en loyal og godhjertet . Lyt omhyggeligt, Bernie, og pas på mine ord: Jeg, Caleb Isaiah Tomlinson, går ikke ind i parken efter mørkets frembrud. ”

Jeg åbnede min mund for at give udtryk for endnu en frugtløs protest, men kæbesættet og blændingen i hans øjne fortalte mig, at et sådant anbringende ikke ville opnå andet end at tjene hans vrede. Caleb blev ofte voldsom rasende, da han krydsede. Han var dog min bedste ven. Min eneste ven. Jeg ønskede ikke at vrede ham, og ikke kun fordi det ville ende med, at jeg blev klodset i armen eller blev undgået eller nogen af ​​et dusin andre straffe. Jeg ville ikke vrede ham, fordi jeg ville have ham til at være lykkelig. Enkel.

Bortset fra at det ikke var så simpelt. Jeg blev ved med at tænke på min cykel og skinnede i en skinnende blank sort og Day-Glo grøn. Det var hurtigere end en komet, den cykel. Hurtigere end de monterede ryttere fra den store skelethær, hurtigere end dæmonhordens bevingede rædsler, var min cykel. jeg elskede det.

Men jeg var skødesløs.

I min hast med at spille Knights of the Greatwood Castle med Caleb efterlod jeg den på sin side i gummibarken under vindebroen. Dybest set i almindeligt syn. I timevis krydsede vi sværd med mørkets kræfter og også hinanden, da kampene med imaginære fjender blev kedelige. Riger rejste sig og faldt i vores eventyr, bånd smedet og brudt, tillid opnået og forrådt og tilgivet igen. Det var vores ældste spil og vores mest værdsatte.

Den dag var den første virkeligt kølige efterårsdag, en lørdag, der fulgte endnu en uendelig, epokal uge med aritmetiske opgaver og læseopgaver og syrlige ansigt fru McCabe. Jeg følte altid, at disse efterårsdage var de sværeste dele af året at komme igennem, med slutningen af ​​sommerferien så frisk i hukommelsen og den næste sommerferie så langt væk. Jeg havde brug for noget at blive begejstret for, noget at bære mig i det mindste så langt som til juleferie, og så flydede jeg ideen om en sleepover til Caleb.

En sovende hjemme hos ham, selvfølgelig. Han havde et meget større rum, og så mange flere legetøj, som jeg havde. Alt nyt. Hans forældre var skilt, og hans mor havde med hendes ord 'lavet som en bandit'. Hendes nye mand var også lastet. Angiveligt var hun glad, men min far siger, at folk, der går rundt med en drink i hånden hele tiden, aldrig er så glade. Jeg tror tilfældigvis på ham.

Det så ud til at fungere i Calebs favør dog og i forlængelse af mig. Caleb havde en X-Box One OG en Playstation 4 og en suppet computer til at starte. Caleb havde en kæmpe toteboks i sit kæmpe skab, der ikke havde andet end Legos i. Du kunne have parkeret en lille bil inde i hans legetøjskasse, som var fuld til overfyldt. Han havde to sækkestole, hans seng var en køjeseng, der havde verdens mest behagelige sofa til en nederste køje, og Dan (det er hans stedfar) sagde, at han fik en MINIBIKE til sin fødselsdag.

Den eneste ting, som Caleb ikke havde på sit værelse de fleste dage, var en dårlig ven, som han kunne herske over så finere. Det var her, jeg kom ind, og det er grunden til, at han hurtigt gik med til at sove. Vi havde kinesisk takeaway til middag fredag ​​og en tur til Big Event, og i aften skulle det være pizza og vinger. Med andre ord har jeg aldrig haft en fødselsdagsfest så sjov som den gennemsnitlige nat hjemme hos Caleb.

Hvis jeg skulle leve under Calebs undertiden tyranniske regler, hvis jeg skulle miste tre runder Halo for hver eneste, jeg vandt (og udholde smerten ved en Hertz Donut eller en Wet Willy's afsky for den sejr), ja det var en pris, jeg var mere end villig til at betale. Jeg var stolt, men af ​​Gud var jeg ikke så stolt.

Jeg går ud fra det punkt, antager jeg, det var vores dag i parken. Vi spillede Knights of the Greatwood Castle der en million gange, og indtil den dag i dag var den nedgående sol aldrig årsag til nogen alarm. Enhver anden sådan weekend i Calebs hus, der generelt gik for det meste uden tilsyn, ville vi kun gå hjem, når udmattelse eller sult krævede det.

I dag var det anderledes. Efter at have tilbudt mig en hånd op, efter at en sværdkamp sluttede med, at jeg gled og faldt fladt ned på min buttinsky, så Caleb op i horisonten, så solens flammende orange hjul røre ved kanten af ​​jorden og råbte med alarm. Før jeg kunne spørge ham, hvad der var hvad, begyndte han at sprente i retning af hjemmet. Tåbeligt styrtede jeg efter ham uden at tænke på min cykel. Det var først, da vi ankom til hans værelse, og de sidste bit af lys falmede fra himlen, stoppede jeg med at tænke på den mest dyrebare genstand, jeg efterlod.

Jeg formoder, at det bringer mig tilbage til begyndelsen af ​​min historie. Jeg vidste, at Caleb havde udviklet en pludselig og overvældende frygt for parken, men for mit liv kunne jeg ikke finde ud af hvorfor. Jeg bemærkede bestemt ingen ændring i den offentlige park, der var mest kendt for sin enorme træslot, hvor vi havde skudt væk så mange af vores dage. Jeg kunne kun konkludere, at Caleb vidste noget, jeg ikke vidste. Sagen var, jeg vidste noget, som han ikke vidste: Denne gang ville jeg ikke lade ham få sin vej. Jeg gravede mine hæle ind og favoriserede ham med det, jeg håbede, var et sidste udtryk for mit eget ord.

”Hvis vi skynder os, kan vi komme tilbage til parken, tage vores cykler og køre dem hjem, før nogen vidste hvad der var hvad,” insisterede jeg. ”Hvis min cykel bliver stjålet, vil min mor tan min freakin 'skjul! Ingen joke."

"Nå, det er for sent nu," sagde Caleb, som om emnet allerede var begyndt at kede ham, "Se på pizzasporeren."

Jeg kiggede på Calebs computer, der viste en grov animation af en stereotyp italiensk pizzakok, der skubbede pizza efter pizza ind i en ovn, der i sig selv var en statuslinje, der viste fremskridt i vores pizzaordre. Ordren var på det femoghalvfjerds procentpoint, 'Skæring og boksning', som var den sidste fase før 'Comin' Atcha! '

”Pizza og varme vinger kommer lige her. Jeg spiser ikke iskold pizza bare fordi du ikke kan vente på morgenen til at få din dumme cykel. ”

"Der står 'forventet leveringstid, femten minutter.'" Jeg insisterede, "Hvis vi skynder os, kan vi klare det!"

Caleb sukkede dramatisk, og til sidst rejste han sig op. Han støvede Cheeto-krummerne af brystet og ned på gulvet og krydsede derefter til vinduet. Han tav et øjeblik, og i det øjeblik turde jeg tro på, at han gav efter.

I stedet for og uden at vende sig mod mig sagde han dette: ”Jeg ville ikke tale om dette, men du har kørt mig hen til det, Bernie. Du kunne bare ikke lade det være alene. Jeg indrømmer det, dette handler ikke om regler. Dette handler ikke engang om pizza og vinger. Du ved, jeg elsker pizza ved stuetemperatur. Jeg spiser det hver anden dag. ”

"Nå, hvad er det så?" Spurgte jeg skeptisk. Jeg troede, han stillede op til mig. Det gjorde han undertiden. Jeg vil vædde på, at han så hele 'musing at the window' ting på en eller anden film og ville prøve det.

Han trak vejret en sky af varm, våd, duftende ånde mod vinduet, tågede det og trak en vred djævelstangmand i tågen med fingeren. Når han så på sit arbejde, så han og tørrede det hele væk. Han gjorde dette og sagde: ”Det skete i sidste weekend, da du var ude med dine folk. Tænd for noget musik, vil du? Jeg vil ikke have, at Dan eller Lisa hører noget om dette. Dette er lige mellem os Knights of Greatwood Castle, har du det? ”

Jeg nikkede, åbnede Spotify, tændte for 'Caleb's Tasty Jam Mix' og gestikulerede for ham at fortsætte. Inde i mit hoved rullede jeg med øjnene. En anden dramatisk gest, 'den hemmelige åbenbaring.'

”Jeg ved ikke hvorfor, men jeg kunne bare ikke sove i natten. Jeg ved ikke, jeg gætter på, at det kunne have haft noget at gøre med de to liter Mountain Dew, jeg nedbragte, mens jeg spillede X-Box. Under alle omstændigheder fik jeg det i hovedet, at jeg skulle ud i parken og løbe lidt rundt, og måske på den måde kunne jeg slidte mig og falde i søvn. Du ved?"

”Ja,” sagde jeg og slog mig ned i hans skrivebordsstol. Pizzasporeren var allerede i 'Comin' Atcha! ' og jeg kunne mærke mit hjerte synke ned i min mave. Han ville ikke hule. Alligevel må jeg indrømme, at jeg et øjeblik blev trukket ind i hans fortælling.

"Hvad skete der?"

”Nå, jeg gætte, det var først da jeg kom til kanten af ​​parken, at jeg stoppede for at indse, hvor mørkt det var, hvor forladt alt så ud, når det var så sent om aftenen. Det var omkring midnat - omkring kl. Jeg tror. Virkelig sent. Mørkere end djævelens dingus. Jeg kørte derude rigtig hurtigt, så jeg var allerede lidt i sved. Jeg troede, at en eller to gode ture gennem handsken ville være alt, hvad jeg havde brug for, og så kunne jeg gå hjem igen. Dengang var jeg ikke sniget, ved du? Det var sikkert mørkt og forladt, men jeg er ikke nogen weenus. Jeg er ikke bange for mørket og er ikke bange for at være alene. Jeg er Big Cal, jeg er ikke bange for ingenting! ”

Jeg vidste forskelligt, men om dette emne holdt jeg mit eget råd. Jeg ville ikke trække denne lurvede hundhistorie ud længere end nødvendigt.

”Så jeg begyndte at klatre rebstigen, og allerede kunne jeg fortælle, at noget ikke føltes rigtigt. Jeg vidste ikke hvad. Jeg hørte ikke noget, så ikke noget, lugte ikke så meget som en kaninprut. Bare jeg ved ikke, jeg følte noget. Det føltes ... hinky. Kun jeg ignorerede det, fordi jeg er Big Cal og Big Cal skræmmer ikke. Jeg kom til toppen af ​​rebstigen, begyndte at gå på tværs af abestængerne, og jeg følte det hele, hele slottet, bare giv et stort ryste. Rystede mig næsten fra abebjælkerne, fortæl dig sandheden. Men jeg holdt mit greb. ”

Jeg sad der med albuerne på knæene, hænderne under hagen. Han var på rulle, og da han kom på denne måde, vidste jeg, at ikke engang den forestående ankomst af pizza og vinger kunne stoppe ham. Hans historier, uanset hvad emnet måtte være, var altid lidt mere end en leveringsmetode til selvopfyldende udsagn. Med hver linje blev hans bevægelser større, hans stemme mere bombastisk. Hvor længe havde han øvet dette? Jeg undrede mig.

”Da jeg kom til klatrevæggen, vidste jeg, at der var noget ope i det slot med mig. Noget stort. Noget forfærdeligt. Den ventede op i glidetårnet og lurede i skyggen. Jeg kunne høre dens våde boblende vejrtrækning, kunne lugte den dårlige stank af sin harsk drypende giftåndedræt. Jeg kunne høre de slappe, floppende vridninger i sin oppustede ubehagelige krop skrabe mod tømmeret.

”Jeg skulle løbe, antager jeg, modig eller ej, men det gjorde jeg ikke. Selvom min hjerne skrigede mod mine fødder for at tage et pulver, fik de på en eller anden måde ikke notatet. De trådte bare tættere på tårnet over trækbroen, lynlåste mig langs lynlåsen og klatrede den sidste trappe. Jeg tror måske jeg bare måtte se det med mine egne øjne. Jeg var nødt til at overbevise mig selv om, at der virkelig var noget deroppe. Jeg var nødt til at."

"Hvad så du?" Hviskede jeg, trukket ind i hans fortælling på trods af mig selv.

”Jeg så udyret,” fortalte Caleb mig, mens øjnene flammede og malkede fortællingen for alt det var værd, ”Bare et glimt, du forstår. Bare et glimt og tak til den gamle fyr på himlen, jeg fandt endelig mening at gå på skøjteløb, før det var for sent. Hvis du beder mig om at beskrive, hvad jeg så, kan jeg ikke. Det var groft og grusomt, den ting. Jeg ved det. Det havde en bleg og beskidt hud, store bustede tænder og skinnende øjne.

”Det var en ting. Det var en uhyrlighed. Det bor der om natten, tror jeg, når mørket kommer, og ingen er der for at se det. Måske venter den der for de modige og de modige at vove sig ind i dets hul, så det kan spise dem op. Eller måske kaldte det mig på en eller anden måde hele vejen fra parken til mit soveværelse. Jeg tror måske, det er det, ikke sandt? ”

Jeg lavede et show, hvor jeg tænkte meget på emnet, og til sidst sagde jeg, ”Jeg tror, ​​du er fuld af det! Du vil bare ikke gå tilbage til cyklerne, for du er ligeglad. Jeg er ligeglad, og jeg går med eller uden dig. Det er alt der er til det! ”

Derefter vendte jeg mig væk og følte den varme tårer i mine øjne, fremkaldt af den pludselige følelse, der fulgte med min erklæring. Jeg mente ikke at kalde ham sådan en løgner, kun jeg var sikker på, at han lyver. Prøver bare at sætte en skræmme på mig.

Det ville ikke have været første gang, forstår du. For et par måneder siden var der en slags hændelse. Jeg spillede det ud som om det ikke var noget stort problem, men virkelig skadede det min tillid til min ven. Jeg havde bare ikke værktøjerne dengang til at konfrontere den følelse eller ham for at forårsage den.

Caleb kom til mig i stort set samme ånd af tyngdekraft og overbevisning og meddelte mig, at hans kælder var hjemsøgt, og at vi ville være berømte spøgelsesjægere, hvis vi bare kunne få bevis. Jeg blev gamely enig i at lægge kælderen ud med intet andet end en lommelygte og en walkie talkie. Det hele var bare en detaljeret opsætning for at låse mig i kælderens uhyggelige bagværelse hele natten, mens han optog det hele på et skjult sikkerhedskamera og pipede i uhyggelige lyde.

Så du kunne se, hvorfor jeg var skeptisk.

Da mine endelige endelige ord endelig blev udstedt, marcherede jeg ud af hans værelse og ned ad trappen, hvor hans mor, Lisa, underskrev pizzaen, mens jeg forsøgte at forhandle om kasser med mad, hendes pen og hendes cocktail. Jeg kunne se hende vippe lidt og vidste, at hun ikke var i stand til at tage udfordringen op, og så jeg tog maden fra hende.

Jeg fangede et stykke pizza ud af kassen og sprang ud af døren og sagde: "Tilbage om et øjeblik!"

Jeg var væk, før hun kunne udtale et ord. Bag mig kunne jeg høre hoveddøren smække igen, og jeg vidste, at Caleb trods alt havde besluttet at følge mig. Jeg betragtede dette som et forbløffende show af loyalitet og solidaritet i betragtning af den rigdom af junkfood, der ventede ham. I det mindste troede jeg, at jeg lige for øjeblikket så ham med en knytnæve med vinger i den ene hånd og to skiver i den anden. Han stoppede denne omarbejdning i ansigtet, da han løb efter mig.

Jeg var nødt til at le. Han kunne nogle gange være en idiot, men han kom altid igennem til sidst. Jeg formoder, at jeg har vist min ven, Caleb, i et dårligt lys. Han havde en stærk personlighed, sandt, men han var virkelig min ven, og jeg var virkelig hans.

"Du bliver en røvhat!" Caleb informerede mig om at miste en pølse klump undervejs. "Ingen vil stjæle din freaking cykel fra parken i aften!"

"Ja?" Jeg spurgte ham, mens jeg stadig kørte temmelig højt på min trods: "Hvad fik dig så til at beslutte at komme med mig?"

Jeg så kampen spille over Calebs ansigt, da han forsøgte at finde et svar på mit spørgsmål, der ville lyde mere som en ædel gest fra hans side end en indrømmelse af nederlag. Jeg besluttede derefter at acceptere det svar, han havde at give. Jeg var ikke sikker på hvorfor på det tidspunkt, men jeg indser i bakspejlet, at min ven lagde sig på banen med sin pik og tyrhistorie om en legeplads ghoulie. Jeg følte mig dårlig for at kalde ham en løgner. Selvom det var sandt.

”Så måske så jeg ikke et monster i glidetårnet,” sagde han til sidst med et suk. ”Men der var noget deroppe, sværger jeg. Jeg hørte det, og det stank, og jeg så noget. Jeg ved ikke, måske var det en gaggle af crackleheads, der kæmpede om den sidste Bugle. ”

Jeg lo, lo lidt for hårdt i mørket. Caleb havde ret før. Der var noget underligt ved at gå rundt i kvarteret efter mørkets frembrud, da alle de andre familier var inde og spiste middag eller så tabere forsøge at vinde sangkonkurrencer på tv. Noget mærkeligt, ligesom værfterne og gaderne tilhørte ingen. Jeg var glad for, at han kom med mig.

”Jeg ville ikke have noget knasende hoved til at hoppe ud af jungletræningen og spise dit ansigt, og jeg bemærker, at du ikke forlod huset fastgjort, så jeg troede, jeg må hellere komme og beskytte dig. Jeg og Henrietta her. ”

Han kaldte altid crackheads crackleheads, som knækkede (ha ha) mig. Henrietta var det navn, han gav til sit valgvåben, en aluminiumsbaseballbat. Jeg har aldrig set ham ramme noget større end en have-kabine med det, men han hævdede, at flagermusen indtil videre har krævet tre sjæle. Som jeg selvfølgelig tror af hele mit hjerte.

”Tak, Big Cal,” sagde jeg, og jeg mente det. Jeg kaldte sjældent Caleb 'Big Cal', fordi jeg troede, at hans ego var stort nok, som det var, og fordi jeg vidste, at det betød meget for ham i de sjældne tilfælde, hvor jeg gjorde det. Mange af de andre børn så Caleb som en bølle, og så han havde få rigtige venner. "Lad os lægge lidt boogie i vores bagdele, så vi kan komme tilbage til den pizza!"

"Ikke så hurtigt," sagde han, en sætning halvt vild midt i en lang buk, "jeg antager, jeg har lidt overdrevet det med mine roadie-skiver."

Til sidst besluttede vi os for en let løb, og selv da nåede vi parken på ingen tid overhovedet. Som jeg sagde, var det ikke meget af en tur, hvis vi skyndte os. I modsætning til dette punkt bremsede jeg, så snart vi krydsede portene, der annoncerede vores indrejse i Teasley Park.

Endnu en gang blev jeg ramt af, hvor mærkeligt det så ud til at være i denne velkendte verden, gjort ukendt ved at vende tilbage til det efter mørkets frembrud. En skarp kølig brise sendte tørrede blade proptrækkende gennem luften med en konstant skuffende lyd. Der var ikke noget beroligende eller kendt ved det. Det lød som hvisken fra døde børn i tomme rum.

Jeg gysede og spekulerede på, hvad der satte sådan en makaber tanke i mit hoved. Jeg kiggede over på Caleb og så, at lignende tanker måtte løbe gennem hans hoved. Han lod Henrietta tegne og prøvede at se i alle retninger på én gang. Jeg besluttede, at jeg bedre havde ryddet luften.

”Sig, Caleb,” sagde jeg og så slottet dukke op fra den anden side af parken gennem en sparsom kopi af døde træer. Jeg troede, jeg kunne se min cykels reflektorer skinne i gadelygternes svage lys, og min ånd løftede sig lidt. "Hvad får du, når du krydser en elefant og en næsehorn?"

"Ved ikke." Caleb hviskede og snappede hovedet pludselig til venstre som om han hørte en gren knække. Jeg hørte ikke noget. "Hvad får du, når du krydser en elefant og en næsehorn?"

Elephino,”Sagde jeg forskelligt.

Intet, først og derefter en kort skarp latter som en hikke boblede fra hans læber. To hurtige mere, he-he, og så sagde han: "God en."

Jeg tog tempoet lidt mere op, den lette løb blev til en rask løb. Vi var næsten der. Begge vores cykler var stadig lige der, hvor vi forlod dem, fuldstændig upåvirket.

"Hvorfor er skeletter så ensomme?" Spurgte jeg ham smilende.

"Hvorfor?" Spurgte han og pustede lidt, men i bedre humør. Jeg kunne fortælle det.

"Fordi de ikke har noget lig!" Jeg galede. Caleb stønnede, men han smilede, mens han gjorde det.

Vi nåede vindebroen og hentede vores cykler og viste os, at vi kontrollerede dem for skader eller tegn på misbrug. Ingen af ​​os havde noget at rapportere.

Caleb straddled straks sin cykel og gik den rundt i retning af hjemmet. Jeg fandt imidlertid ud af, at med den flygtige frygt, der vellykket spredte sig inde i mig, spredte mig, var jeg nysgerrig efter Calebs formodede monster.

”Ikke så hurtigt,” sagde jeg og stirrede op på glidetårnet med de tre forskellige glider, der forgrenede sig i alle retninger. Den snoede tunnel var langt min favorit. Jeg kunne ikke se indersiden af ​​tårnet, hvorfra jeg stod, og hvis der var grotesqueries, der lurede indeni, kunne jeg ikke få noget tegn på dem. ”Jeg synes, vi skal gå op til tårnet, klatre op til toppen og glide ned til bunden. Så rejser vi. ”

”Hot take, Bernford,” sagde Caleb med kun den mindste kvaver i stemmen, “men jeg går forbi, tror jeg. Hård pasning. Lad os gå på vejen, ikke? ”

“Ah, kom nu,” sagde jeg, “du sagde Big Cal skræmmer ikke, ikke? Nå, jeg vil heller ikke have folk til at tænke, at Big Bernie skræmmer. Hvis der var et sprænghoved deroppe, ville de have jaget os af nu, tror du ikke? ”

Hvorfor jeg prøvede så hårdt på at sælge ham på ideen, kan jeg ikke sige. Måske tænkte jeg bare på vores lille udflugt som et eventyr, og eventyret kunne ikke være komplet uden en endelig test. Den sidste test måtte være en konfrontation i tårnet. Det var netop den slags søgen, som riddere fra Greatwood Castle altid befandt sig i.

Under alle omstændigheder kunne jeg se, at Caleb vaklede. Måske så han tingene på samme måde som jeg gjorde. Jeg er sikker på, at det var det. Han sagde, ”Åh fint, rigtig hurtig. Men jeg fortæller dig nu, hvis jeg så meget som hører en mus prutte inde i det tårn, får jeg pokkerne ud herfra. ”

Da jeg følte meget på samme måde, fandt jeg hans vilkår let behagelige.

”Skal vi gå gennem handsken,” spurgte jeg og gestaltede mod rebstigen, “som traditionen med vores hellige orden?”

“Aye,” sagde han og spillede mentalt rollen som Sir Caleb, den mægtige, uhøflige mesterridder og sejrherre for ti tusind slag. Vi satte os mod rebstigen, Henrietta efterlod sig med cyklerne, så begge Calebs hænder kunne være fri til at klatre.

Jeg gav tre optællinger, og vi krybbede begge op ad stigen og over toppen til den første vindebro, skubbet og skubbet og trak hinandens skjorter for at prøve at være den første til abebarerne. Sådan kørte man handsken. Min mor forstod aldrig helt denne tradition og den vejafgift, det kostede mine t-shirts. Mødre forstod aldrig sådanne traditioner.

Til sidst nåede Caleb først monebarerne, hvilket gav ham en kæmpe fordel i løbet. Det var okay, når det kom til handsken, spændingen ved selve løbet var altid større end spændingen ved sejr.

Ikke desto mindre forfulgte jeg ham med stor kraft og al vrede gennem den anden bro og videre til klatrevæggen. Væggen kunne klatres to ajour, hvis viden gjorde lidt for at dæmpe intensiteten i vores kamp.

Alligevel fastholdt Caleb sin føring, da vi nåede muren, og han var en mester ved muren. Spørg mig ikke, hvordan jeg ikke ved det. Han må have været en halv bjergged. Jeg så sålerne på hans sneakers forsvinde over toppen, før jeg var nået halvvejs. Han ville med sikkerhed vinde handsken nu.

Jeg klatrede over toppen og kunne se Caleb allerede krydse den tredje og sidste bro, der fører ind i glidetårnet. Ud over døren og under tårnets kuplede tag, et uigennemtrængeligt mørke. Jeg sprang efter Caleb og krydsede gennem døren lige bag ham.

Vi stod i det trange rum og ventede på, at vores øjne skulle justere sig lidt og glædede os over succesen med vores venture. Begge to trak vejret hårdt, greb hinandens skuldre og lo. Jeg antager, at det var derfor, vi først ikke hørte det. Lugtede ikke over den modne lugt af Cheetos, pizza og Buffalo vinger. Ikke før vi hørte den tykke, slimede knurrende knurren, ligesom snorken af ​​svin, der dør af forkølelse i hovedet.

Der var noget i diaset. Noget stort. Noget forfærdeligt.

"Hvad er det?!" Spurgte jeg, lidt skamfuld over frygten, der fandt vej tilbage i min stemme. Jeg havde det ikke sjovt mere.

Caleb reagerede ikke på nogen sammenhængende måde, men han fiskede sin smartphone fra baglommen på sine shorts og bankede på lommelygttilstanden. Sammen bøjede vi os mod hullet, klar til at springe så langt væk som muligt, efter at vi så det, vi kom til at se. Vi kiggede indeni.

Det lignede en rå gummimaske af et menneskeligt ansigt med en stribe rød maling omkring en gapende mund og en blålig sløring, der ringede til de udbulende, rullende øjne. Det lignede et menneskeligt ansigt, bortset fra at det var strakt over en krop, der passede tæt ind i røret, som om de var lavet til hinanden. Dens hud var en fedtet, talgagtig lysegul som pissfarvede lagner. Sagen slap ud af en anden bølgende, beskidt, gispende knurren og smed den rørlignende en tilgroet regnorm med dens mælkeagtige blik rettet mod os.

Caleb vendte sig for at løbe væk for kun at kollidere med mig. Jeg stod, transfixed og tænkte ikke på udsigten til min egen flugt. Vi sprang fra hinanden, og jeg landede uden for tårnet på broen. Caleb landede på ryggen med hovedet pegende mod den afskyelige orm ting, som jeg kunne se i klamren var allerede kommet ud af tunnelen.

Dens underside havde travlt med vridende følere og skurrende grabbers. Og tænder. Så mange tænder. Tingets klovne mund spaltes åbent i bunden og afslører en bundløs kæbe af enestående urenhed. Det store dyr indhyllede sig over min venes skrigende form. Det brugte virkelig meget lang tid på at tage hans liv.

Alt imens jeg ikke kunne synes, vil mine lemmer forsøge nogen form for flugt. Jeg kunne kun se med rædsel, da den slugte den sidste af ham, samlede sig selv og langsomt begyndte at komme frem på mig. Mærkeligt nok slog det mig ikke. Det så kun ned på min tilbøjelige form og så ud til at ... smile?

Da det smilede ned til mig, og jeg flappede op om det, huskede jeg pludselig noget, jeg havde glemt før. Noget fra min nat i kælderen.

Efter et øjeblik sugede den sig tilbage ned i røret og var væk. I et stykke tid sad jeg bare der. Bare sad der og stirrede, indtil min egen latter kom i hikke og åndenød. Jeg lo, og jeg trak i mit hår, og jeg troede, jeg ville blive sur. Så lo jeg hårdere.

Det virkede.

Det virkede!

Den aften blev jeg låst i timevis i det fugtige kælderrum med intet andet end lyden af ​​sumpumpen, der fulgte mig, jeg troede, jeg ville miste tankerne. Jeg troede, at jeg allerede havde, da en massiv, afskyelig slangeting i svagt lys trak sig op fra gulvafløbet og så det underligt gormløse syn ned på mig.

Det fortalte mig med en stemme, der var ældre end tiden og langt mere forfærdeligt, at det var en wyrm. Måske, funderede det, den sidste af sin slags. Den moderne verden var ikke venlig over for den og dens lignende, og den kunne ikke længere tage til himlen og finde sit bytte på den naturlige måde. Så i løbet af årtusinder var det spildt væk og blevet svagt.

Jeg spurgte det, hvad det ønskede af mig, idet jeg vidste i mit hjerte, at det betød at spise mig op. Som om det kunne læse mit sind og se min frygt (og for alt hvad jeg vidste, det kunne det), forsikrede wyrmen mig, at det ikke behøvede at spise mig den aften. Faktisk, hvis jeg gik med på at hjælpe skabningen, kunne det få styrken til at betale min venlighed tilbage med al den rigdom og magt, som dets gamle magi kunne give.

Alt, hvad det behøvede, var, at jeg lokke et fyldigt og saftigt barn et sted uden for øjnene på dem, der kunne skade det. Der kunne wyrmen lægge sig i baghold og fortære barnet i sin fritid. Med min frygt for, at skabningen aftog, blev jeg kun tilbage med den raseri, jeg følte over for min såkaldte ven, og så fortalte jeg Wyrm, at jeg bare havde barnet i tankerne.

Sammen klækkede vi vores plan og beseglede vores pagt. Med dette gjort skjulte wyrmen hukommelsen fra vores møde, så jeg ikke fik kolde fødder. Det lovede, at det ville returnere min hukommelse, når handlen var færdig, og trods ordet gjorde den det.

Da jeg kom hjem, spurgte ingen om Caleb eller syntes endda at undre sig over, hvor jeg havde været. Det var som om, at Caleb aldrig eksisterede, bortset fra at jeg huskede ham.

Kort efter lærte jeg, at wyrmen holdt sig til resten af ​​sit ord. Min far kom hjem tidligt den følgende mandag for at meddele, at han havde fået en kæmpe forfremmelse på arbejde, kun for at høre, at min mor havde vundet hundrede tusind dollars på en lotteri. Det var kun begyndelsen.

To gange om året siden bragte jeg wyrmen endnu et klodset lille barn at spise, og mine formuer er blevet stadig lysere. Jeg har mere rigdom end nogen mand eller drage nogensinde kunne have brug for. Jeg har aldrig engang stillet spørgsmålstegn ved omkostningerne.

Ha ha! Jeg kan se det i dine øjne! Du forstår nu, hvorfor vi er her, ikke? Nej, stå ikke op, det er for sent nu.

Det er kommet for dig.  




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed, forhold og liv, der vil ændre dig til det bedre
Den førende livsstil og kultur hjemmeside. Her finder du en masse nyttige oplysninger om kærlighed og forhold. Mange interessante historier og ideer