Livet er for kort

  • John Blair
  • 0
  • 4576
  • 1406

Lee Shartles kiggede ind i sit tomme køleskab og besluttede, at det var på tide at sælge en af ​​hans lemmer.

Han ville ikke sælge en anden så snart, men han vidste ikke nogen anden måde at forhindre ham og hans familie i at sulte.

For længe siden, før det, der blev kendt som The Great Collapse, arbejdede Lee i noget, der hedder "Systems Management", indtil systemerne fandt ud af, hvordan de kunne klare sig selv. Han havde købt et hus til sin kone og to børn i den bemærkelsesværdigt umærkelige by Ottumwa, IA, hvor der bogstaveligt talt ikke er noget landskab, fordi alt er for fladt.

Lige siden robotterne havde overtaget al menial arbejdskraft, var der virkelig ikke noget mere som et "job" længere, i det mindste ikke som traditionelt forstået. I bedste fald arbejdede folk en frustrerende spredt række ulige job til mindre gebyrer, men aldrig nok til at opnå økonomisk uafhængighed. Penge blev givet til almindelige borgere for at forhindre dem i oprør. Velfærd var næsten universel og holdt folk universelt umotiverede.

Da Lee overvejede sit næste træk, hang en bleg stink over det hele, stanken af ​​rådne, mugne kartofler, der havde stukket bag sofaen. Han huskede øjeblikket for næsten to år siden, at han havde modtaget et mærkeligt brev i posten:

Kære Shartles-familie (Lee, Peggy, Little Joey og Baby Lena):

Tillykke! Du er blevet personligt udvalgt til at deltage i en spændende ny serie medicinske forsøg, der vil give dig UTROLIGE FINANSIELLE FORDELE med kun et minimum af smerte og ofre ... .

Brevet blev ikke meget mere specifikt end det, men det sluttede med kontaktoplysninger til en lokal advokat.

Da Lee kom i kontakt med advokaten, blev aftalen forklaret. Som en del af et tophemmeligt medicinsk eksperiment, der havde til formål for evigt at forbedre de handicappedes liv, var investorer villige til at give familien Shartles $ 10.000 for hvert lem, de donerer til videnskaben..

De blev forsikret om, at proceduren ville blive gennemført på et hygiejnisk butikskontor i centrum med alle omkostninger dækket af investoren. Den eneste smerte, de ville opleve, var anæstesiens indledende nålestik. De ville komme sig i to uger på kontoret og derefter blive sendt hjem med et halvt års værdi af smertestillende medicin og en åben recept, hvis de besluttede at fortsætte med at tage pillerne efter seks måneder.

I resten af ​​deres liv ville Lee og hans familiemedlemmer også kvalificere sig til regeringsfordele, da de også ville være permanent handicappede.

Hvis familien ville acceptere at sælge deres lemmer, insisterede investorer på at erhverve mindst et eksemplar fra hvert familiemedlem, før nogen kunne donere et andet lem.

Lee og hans kone Peggys børn var i deres tidlige 20'ere og boede stadig hjemme, som næsten alle voksne børn i disse økonomisk dystre tider. Og ligesom Lee og Peggy havde denne nye uberteknologiske økonomi efterladt dem uden omsættelige færdigheder. Så trist det var, det eneste, de havde, som nogen ville købe, var deres lemmer.

Lee fik bolden til at rulle ved at tilbyde sit højre ben. Som lovet var proceduren smertefri, og medikamenterne følte sig så gode, at hans eneste beklagelse var, at han ikke havde gjort det før.

Derefter kom Peggy Shartles, hvis mellemnavn var Aloysius, selvom hendes forældre aldrig forklarede, hvorfor de opkaldte hende efter en mandlig helgen. I årevis havde hun oplevet lammende gigt smerter fra en venstre albue, hun havde brudt i et lacrosse-uheld under college. Da hun også var højrehåndet, tilbød hun ivrigt sin venstre arm. Efter intens indledende tilbageholdenhed fandt Peggy, at hun også var meget glad for at være en lemmer lettere og dopet op til gællerne på glade piller.

Desuden var familien allerede $ 20.000 rigere.

Men som enhver voksen ved, koster tingene penge, og ifølge kontraktens betingelser, som Lee havde underskrevet, skulle en af ​​deres børn snart gå ind til en amputation.

Lille Joey Shartles- “Lille” var faktisk hans lovlige fornavn, men alle kaldte ham bare Joey - var en født forhandler og var i stand til at nå til en aftale, hvor hans forældre ville få $ 10.000, hvis han kun overgav den nederste halvdel af sit højre ben til forskere.

Baby Lena Shartles - som med Little Joey, hendes juridiske fornavn var "Baby" - var 22 år gammel og samlede fordele for angst, depression, en spiseforstyrrelse, en vanedannende personlighed og arbejdsløshed. Og nu indsamlede hun endnu flere penge hver måned, fordi hendes far havde overbevist hende om at sælge sin højre arm til videnskaben. Hun var nu officielt handicappet og rullede ind piller og penge.

Imidlertid kæmpede Shartles dog for at få enderne til at mødes. Der syntes aldrig at være penge nok. Med jævne mellemrum var Lee i stand til at se igennem tågen og indse, hvor alvorlig familiens situation blev. Det er som om de solgte deres hus et værelse ad gangen, og for hvert salg blev huset mindre. Hvad sker der, når de løber tør for lemmer?

Han forventede aldrig, at den eneste beslutning, han havde til rådighed på dette tidspunkt i sit liv, var at miste et andet ben eller få dem til at tage en af ​​hans arme denne gang.

Lee besluttede at opgive sit andet ben. I det mindste ville han være i stand til at fodre og tørre af sig selv. Og tilbring det meste af dagen online. I det mindste har du ikke brug for ben for at gå online.

* * *

Nede i sin kolde, mørke kælder ved siden af ​​beundrede Arvid Pfitzer sin nyerhvervede samling af Shartles-familiens lemmer. Han havde fået dem bevaret af en taxidermist på det sorte marked mod et svimlende gebyr, der sikrede både kvalitet og fortrolighed. Hvis de af en eller anden dum grund besluttede at bryde denne fortrolighed, kunne Arvid også betale folk for at tage sig af det.

En efter en vugger han kærligt hver af de glatte, kolde lemmer, mens han kører hånden blødt op og ned ad deres længde. Han ville langsomt dreje dem i hænderne, mens han så essens håndværk af sin hemmelige taxidermist.

Det var hans trofæer. Det var hans udjævnere. Han sad der og baskede i Shartles uendelige elendigheder, som om han langsomt dyppede en tepose ind og ud af varmt vand.

Arvid var en ensom ældre mand, der gik med en udtalt halt, fordi han blev født med det ene ben tre inches kortere end det andet. Den medicinske betegnelse for Arvids tilstand er "Uoverensstemmelse mellem benlængder". Hans forældre bemærkede, at der var noget galt, selv da han begyndte at kravle. Han var blevet hånet og mobbet og fik ham til at føle sig hadet og alene hele sit liv for dette.

Men det er derfor, han gjorde det til sin livslange lidenskab på en eller anden måde at gøre livet lettere for folk som ham. Selvom han ikke var fysisk begavet, scorede Arvid et godt stykke over afskæringslinjen for "geni" på alle standardiserede tests. Med dobbelt doktorgrad inden for medicin og teknik tjente han millioner ved at patentere højteknologiske proteseudstyr til de limløse.

Han havde den slags penge, der gjorde det muligt for ham at betale folk for at gøre ting, der var meget ulovlige. Og hvis de ikke tav, havde han flere penge til at betale nye mennesker til at gøre meget ulovlige ting til sine tidligere klienter.

Selvom Shartleses boede ved siden af ​​Arvid lige siden de flyttede ind i deres hus for et dusin år siden, vidste de ikke engang hans navn og gik aldrig med at spørge. I stedet kaldte de ham "The Gimp." For dem var han den gråfarvede, overbukkede lille mand, der gik med en stok. De havde hørt, at han var en slags opfinder, men var ligeglade med at forhøre sig nærmere. Han var bare en uhyggelig gammel underlig, der måske endda var pervers og var heldig, hvis de endda gider at sige "hej" til ham.

I de første ni år var det Arvid og Arvid alene, der forsøgte at være nabo. Hvert år leverede han dem en speciel romkage til jul. Hvert år tog de det ud af hans hænder med et smil. Og hvert år undlod de at takke ham eller give ham noget til gengæld.

Men for tre år siden skete der noget, der tvang Arvid til at love, at han var færdig med at være god mod dem.

Shartleses havde en af ​​deres høje, søde sommerfester, der normalt ender i knust glas og politisirener. Arvid var oppe i sit soveværelse og sprængte forgæves nogle Puccini i håb om, at det ville drukne partiets hjernedøde soniske dunk.

Han kiggede ud gennem soveværelsesvinduet og kunne se over det høje træhegn ind i Shartles-familiens baghave. Og det var da han så Lee Shartles kunstigt bøje sig og gå med en halt mens han pantomimerer at han havde en stok til at guide ham. Det var, da Lee Shartles holdt pause fra sin efterligning for at lave en tommelfingerbevægelse, der pegede på Arvids hus, der gjorde det klart, at han gjorde narr af Arvid og Arvid alene. Alle på festen - mest markant, alle fire familiemedlemmer fra Shartles - syntes at synes denne syge lille "forkrøblede fyr" rutine var helt sjov.

Arvid følte det som om hans hjerte blev stukket igen. Han havde altid været så venlig over for dem. Han havde aldrig været ond til dem. Deres grusomhed skar ved med at skære ham som en amputation uden bedøvelse, lige op, ingen chaser. Trodde de, at han valgte at have det ene ben længere end det andet? Eller troede de, at Gud havde forbandet ham? Og hvad fik disse tabere til at tro, at de endda var hans ligemænd, langt mindre hans overordnede?

Det var den dag, Arvid besluttede, at han havde lidt nok. Det var den dag, han ringede til sin advokat ven og besluttede at gå ind i lemmerne.

Tre år senere havde virksomheden vist sig at være en knusende succes - fem faktiske høstede menneskelige lemmer, alle fra fire medlemmer af samme familie.

Arvid var færdig med denne runde med tid med Shartles-familiens lemmer. Han lagde Lille Joey's halvdel af et ben tilbage på udstillingsbordet og humpede derefter hen til det rustne industrielle kælderbord for at håndskrive et brev..

Kære Shartles-familie (Lee, Peggy, Little Joey og Baby Lena):

Dette er din nabo ved siden af ​​nr. 337. Mit navn er Arvid Pfitzer. Jeg er den mand, der har købt dine lemmer. Allesammen. Du kan blive så desperat, at jeg ender med at købe hver eneste af dem.

Alligevel troede jeg i det mindste at jeg ville være så venlig at præsentere mig for dig, inden jeg gik videre.

Jeg ved, du ikke kan lide mig. Jeg ved, du gør grin med mig hele tiden - jeg kender endda dit lille kinkede kaldenavn til mig.

Problemet for dig er dog, at jeg er klogere end alle sammen. Bare fordi nogen ser svag ud for dig, betyder det ikke, at de ikke kan skade dig uden reparation. Og jeg gjorde det til min mission at lære dig en lektion, hvorfra du aldrig vil komme dig.

Når jeg er færdig med dig, vil du være i en situation, der er meget værre, end jeg nogensinde havde eller nogensinde kunne drømme om at være.

Jeg har ikke kun ødelagt Lee og Peggy, jeg har også stjålet dine børns fremtid. Tro mig, ingen vil opdrætte med en amputeret. Og selv hvis de gjorde det, lad os bare sige, at jeg fik mine læger til at give børnene nogle "fertilitetsmedicin", da de blev opereret.

Du bragte det hele ned på dine egne hoveder. Du er ofre for din egen dovenskab og grusomhed.

Jeg frarøver dig dog mere end mulighed og værdighed. Mest af alt frarøver jeg dig din arrogance. Det var alligevel uoptjent.

Se på dig. Du var altid dårlig, men jeg mener, se på dig NU.

Jeg gjorde dig til mine ludere. Og det er værre end prostitution, fordi jeg ejer disse dele af jeres kroppe. Disse dele af din krop kommer aldrig hjem igen. Jeg kan gøre hvad jeg vil med dem. Jeg kan afholde en fest, hvor det bare er mig og dine lemmer.

Jeg er overbevist om, at hvad der er tilbage af jeres liv vil være tristere end mit nogensinde var, og det gør mig meget, meget glad.

Hvert sidste vågne øjeblik i dit liv vil du blive mindet om, at det er sådan, det skal føles at være fyren ved siden af. Kun en million gange. For evigt.

Jeg har givet dig en lektion i empati.

Du burde have været pænere.

Med venlig hilsen,
Arvid Pfitzer, ph.d..

Men han sendte ikke dette brev til dem, fordi han vidste, at de til sidst ville finde ud af det hele. Faktisk ville det torturere dem mere at forestille sig, at dette var hvad han alle tænkte. Han kyssede brevet, foldede det og gemte det i jakkens lomme.

Arvid havde hverken tv eller internet. Men han havde en advokat, der udarbejdede breve til ham. Advokaten var den, der havde sendt Shartles-familien det oprindelige tilbud om at købe deres lemmer stykkevis.

I stedet for ville han få sin advokat til at sende dem endnu et brev:

Kære Shartles-familie (Lee, Peggy, Little Joey og Baby Lena):

Vores optegnelser viser, at du muligvis er berettiget til en diskonteringsrente på Pfitzer Prosthetics 'linje med højteknologiske udskiftninger. For de lave engangsomkostninger på kun $ 15.000 $ 10.000 kan vi få dig specialudstyret med en erstatningslem, der næsten ikke skelnes fra en reel lem med hensyn til udseende og funktionalitet ...




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed, forhold og liv, der vil ændre dig til det bedre
Den førende livsstil og kultur hjemmeside. Her finder du en masse nyttige oplysninger om kærlighed og forhold. Mange interessante historier og ideer