I 1993 forsvandt Sadie Carmichael, og jeg har aldrig fortalt nogen, hvad jeg ved indtil nu (anden del)

  • Jordan Page
  • 0
  • 3261
  • 934

Læs første del her
Læs del to her


Som du sikkert kunne forestille dig, fangede jeg alle 31 smag af hellig helvede fra mine forældre, da de hørte fra Mr. Carmichael. Jeg gik aldrig tilbage i huset, jeg sad bare på verandaen og ventede på at høre opstyret. De abonnerede fuldstændigt på hr. Carmichaels version af begivenhederne og imellem skrigende forbandelse på mig bombede de mig med spørgsmål, som jeg umuligt kunne besvare til deres tilfredshed..

Solen stod op, da oprørshandlingen endelig var blevet læst op i sin helhed. Kernen i mine yderligere straffe var som følger:

1. Jeg var nu jordforbundet i yderligere en måned.

2. Jeg ville ikke have nogen kontakt med Sadie på ubestemt tid. Dette var på Mr. Carmichaels insistering.

3. Jeg fik ikke lov til at tage kørekort eller på anden måde forfølge mit kørekort, før jeg blev atten. Og…

4. Når jeg kommer tilbage i skole, vil enhver karakter, jeg modtager under en B +, resultere i yderligere jordforbindelse og tilbagekaldelse af privilegier, der skal defineres, hvis og når de forekommer.

Jeg betragtede disse straffe for at være en skændsel og lort af højeste orden. Den, der stakkede mest, blev afskåret fra Sadie. Jeg havde en million spørgsmål at stille hende, de surrede gennem mit sind uendeligt som vrede bier. Jeg var ved at dø af nysgerrighed. Mere end det, men jeg savnede bare min ven. At hun var vendt tilbage til os var en enorm lettelse, det var jeg glad for, men at blive nægtet kontakt var bare grusom. I helvede er det, jeg kunne ikke bebrejde dem helt.

Jeg vidste, at deres vrede opstod fra at arbejde under falske foregivelser. Det eneste svar, de havde, var, at vi af en ukendelig grund havde inspireret Sadie væk i en slags skjul bare for at rote med dem. De troede, at vi ville lade hele byen gå i opstyr, foretage en massiv eftersøgning, lyve over for politiet, medierne, gøre narr af alle, bare for en barnlig skør. Hvorfor skulle vi gøre det? Men der var ingen andre svar. Vi gav dem i det mindste ikke noget. Hvad kunne vi sige?

Vi vidste ikke noget selv, bortset fra de få kendsgerninger, der for os var ubestridelige: Sadie gik ind i skabet med Jeff, og Jeff forlod skabet uden hende. I to hele uger var hun simpelthen væk. Ingen, inklusive Sadie, vidste, hvor hun kunne have været. I slutningen af ​​disse to uger kom hun ud af dette skab og troede eller hævdede at tro, at der ikke var gået nogen tid.

Disse fakta gav ingen svar, kun flere spørgsmål. Vores forældre havde ikke engang det at falde tilbage på. Det eneste punkt, hvor de måtte klamre sig fast, var at vi alle var til stede, da hun forsvandt, og vi var alle til stede, da hun dukkede op igen. Således havde vi skylden. Ipso facto.

Det var vanvittigt. Vanvittig. Hele mit liv, så langt tilbage som jeg kunne huske, havde jeg været fascineret af virkelige mysterier, ligesom dette. Ghosts, U.F.O.s, Bigfoot, The Bermuda Triangle, uløste mord, jeg læste alt om dem. Jeg ønskede igen og igen, at jeg kunne opleve noget så mærkeligt og usædvanligt. Nå, her var jeg. Det mærkeligste, jeg sandsynligvis nogensinde ville støde på, sad lige ved siden af, og jeg kunne ikke forlade mit værelse. Hvordan skulle jeg håndtere det?

Med intet andet at gøre brugte jeg timer med mit skrivebord skubbet op til vinduet og så på Carmichael-huset for at få spor om, hvad der kunne ske indeni. Jeg klatrede sider med noter, men de var for det meste obsessive vandringer. Jeg så ikke noget. Naturligvis var det eneste vindue, jeg kunne se tydeligt, Elizas, og det udsigtspunkt blev hurtigt tydeligt lidet nyttigt.

Søndag aften havde hun fanget mig stirrende op ved hendes vindue. Vi låste øjnene op, og hun begyndte langsomt at knytte sin bluse op. Min kæbe faldt, og i det frosne øjeblik tænkte jeg på noget bortset fra Sadies mysterium. Kun i stedet for at fremsende varerne til mig, stoppede hun halvvejs igennem og vendte mig om den gamle dobbelte. Begge fugle og en hurtig lukning af hendes gardiner. Hun havde ikke åbnet dem siden.

På trods af hendes bestræbelser fik jeg den eneste anelse om Sadies velbefindende, al min spionage producerede. Lige før gardinerne lukkede, så jeg hende der. Hun var i Elizas værelse og så lige over skulderen. Jeg er ikke engang sikker på, at Eliza indså, at hun var der endnu.

Jeg så ikke meget, det var trods alt kun et split sekund, men jeg bemærkede noget: Sadies hår var en rotterede. Det var normalt perfekt, ikke en streng malplaceret. Mærkeligt, men sandsynligvis meningsløst. Hun havde været igennem en masse, og det var ikke ligefrem uhørt at glide op til pleje i sådanne situationer.

Mit eneste andet link til omverdenen, i det mindste indtil min suspension blev afsluttet om et par dage, var bogstaverne, der var tilbage, tapede til mit vindue. De andre havde næsten lige så mange problemer som mig, men de havde skole til at mødes på tidspunktet for at sammenligne noter. Jill kondenserede alle deres diskussioner i disse breve og efterlod dem skjult midt om natten.

Det første brev lyder som følger:

Kære fange nummer 8008135 (Haha, boobies),

Hvordan går din fængsling? Min fortsætter hurtigt. Mine forældre ser ikke ud til at forstå, at jeg er lykkeligere på mit værelse med mine bøger, min musik og min elskede isolation. Jeg håber, at jeg forbliver jordet for evigt. Bare for sjov. På en måde.

Fra det, jeg samler, gør de andre det på deres egne måder. Ashton malede et smukt portræt af sin søster, der sad på hendes seng. Vidste du, at han malede? Khalils forældre har holdt ham for travl til at kede sig. Jeg så ham i går kaste ud tagrendene og male igen alle skodderne. Det rimer! Jeg er digter og hidtil var jeg uvidende om det faktum. Ha.

Jeg er ikke sikker på, hvad Jeff har gjort for at have været væk i timerne. Spurgte jeg ham, men som svar gliste han og lavede en rykkende gest. Jeg tvivler på, at han har vokset den gamle bønnestang hele tiden, men hvem kan sige? Mit gæt er, at han fører en stor krig med alle sine gamle G.I. Joe dukker.

Nå, det er nok small talk, formoder jeg. Du må undre dig over Sadies status efter hendes mirakuløse genkomst. Desværre har jeg ikke meget at rapportere. Hun kom ikke i skole i dag.

Den gode nyhed er, at ordet om hendes sikre tilbagevenden til dette eksistensplan har nået de andre studerende. Vi er alle grillet grundigt for detaljer om udførelsen af ​​vores fantastiske prank, og jeg kan forsikre dig om, at det aldrig bliver gammelt. Bare for sjov. Det er allerede lige så gammelt som Ronald Reagans pubes. Jeg antager, at den gode nyhed er, at du, Mr. Soup Bowl Assault, kommer til at savne det hele.

Faktisk, udover skolen, har ingen af ​​os set hud eller hår på nogen af ​​Carmichaels. Jeg formoder, at det nu er tid til privatliv og helbredelse. Eller noget. Jeg er sikker på, at du har holdt din egen overvågning, og hvis svarene er skrevet på Elizas bryster, så lad os det vide.

Jeg vil fortsætte med at sende disse forsendelser, hvis og når nye oplysninger opstår. Eller hvis jeg keder mig og har lyst til at skrive et brev. Min søster sendte mig et bånd mærket 'Meat Puppets', men jeg må ikke lytte, før jeg er ujordet. Blah.

Din partner i kriminalitet,
Jillian Estelle Peters

Timer gået. Jeg var så keder mig, at jeg udførte læsningsopgaven, som var Fluenes Herre af William Golding. Jeg har aldrig rigtig nydt den læsning, som vores lærere troede ville berige vores voksende sind, og derfor forventede jeg ikke meget af denne. Det overraskede mig. Historien om børn marooned på en øde ø, og deres gradvise (eller i nogle tilfælde ikke så gradvise) nedstigning til vildskab gravede sine kroge i mig og ville ikke lade mig gå. Jeg læste det cover for cover i den endeløse anden dag.

Jeg antager, at jeg var uenig i meddelelsen, som Golding så ud til at tvinge læseren til. Ser det ud til, at for ham var civilisation lig med godhed, at moral og civilisation ubønhørligt var bundet. Savagery, hævdede han, var ond. Var det dog? Civilisationer skabte krige, civilisationer skabte rigdom og fattigdom, civilisationer gjorde slaver af mindre civilisationer. Det syntes mig, at civilisationer aldrig mistede vildskab, de mestrede det.

Jeg kunne komme med dette argument i det papir, jeg skulle skrive, men ville min lærer acceptere det? Lærere, forældre, de var mestre i mindre race: os. Deres børn, deres studerende. Hvis jeg skrev et papir, der sprøjter ideer sådan, ville jeg få en F. Det ville jeg sandsynligvis.

Piggy, jeg antager, at han var hovedpersonen i samfundet. Piggy var et vådt tæppe, der ikke ville vedtage det nye paradigme, total vildskab. Han døde for det, og jeg tror det er tragisk. Han var trods alt bare et barn. Men hvad var meningen da? At vi i vakuumet fra den større civilisation skal holde fast ved dens principper, selvom de ikke tjener noget formål i naturen? Selvom de ikke har nogen værdi i at overleve?

De vilde børn jagede vildsvin, de leverede næring. De opretholdt livet. Hvad ville Piggy have gjort? Afholdt et rådhusmøde, der diskuterede muligheden for jagtvild og den etiske vanskelighed ved at rovfælde de vilde dyr i det vilde?

Jeg ved ikke. Måske så jeg det hele forkert. Måske var det det forkerte tidspunkt at læse en sådan historie, mens jeg var sur på mine forældre og voksne generelt for det, jeg følte var uretfærdig behandling. Jeg startede og trak min rapport tre gange, før jeg besluttede, at jeg ville prøve igen senere, da jeg havde mere tid til at lade materialet synke ned. Mere tid til at reflektere.

Næste morgen fandt jeg endnu et brev fra Jill bundet til vinduet. Den læste som følger:

Hej igen, Paul

Dø af kedsomhed. Jeg stjal det bånd af køddukker, mens mine forældre var ude. De har enten alt for meget tillid til mig, eller de var ligeglad med at skjule det. Underlige ting, men jeg kan godt lide det. Jeg kan rigtig godt lide det. Kan ikke vente med at lytte til det med dig. 'Plateau' er sandsynligvis mit yndlingsspor hidtil. Måtte slukke for det inden slutningen, så jeg kunne få det tilbage nedenunder, før de vendte tilbage.

Skolen suger stadig. Alle andre keder sig men fint. Blah blah blah. Ikke meget at rapportere. Åh! Julian, kender du Julian Moreno? Under sociale studier skar han en så afskyelig, at vi alle måtte flygte ind i hallen, indtil stanken forsvandt. Alle var sikre på, at han knækkede bukserne. Jeg kastede næsten op. I det mindste distraherede det folk i et par timer. Bliver stadig grillet over Sadie.

Hvad med Sadie, spørger du? Ingen har set hende. Stadig. Ingen har set nogen af ​​Carmichaels. Stadig. Hvad laver de derinde? Selv Eliza bliver hjemme. Hvorfor?

De er derinde, det kan jeg fortælle dig med en rimelig grad af sikkerhed. Deres biler er i indkørslen for en. For to kan du se dem nogle gange bag gardinerne og bevæge sig rundt. For tre, ja, for tre er der Khalils historie. Hvis du kan tro det.

I går efter skole, fortalte han mig, sendte hans forældre ham over til Carmichaels for at undskylde for at have trængt ind i deres hus og alle de andre ting, de er så sikre på, at vi gjorde. Khalil var ligeglad, han var ikke fremmed for at udsende undskyldninger, som han ikke rigtig mente. Du kender hans personlighed.

Så han går over til Carmichaels hus og banker på døren. Ikke noget. Banker igen. Ikke noget. Han er ved at dreje og gå, når han ser Mr. Carmichaels 'hoved silhuet gennem vinduet på døren. Hvad kalder du disse dørvinduer? Åh, hvem bekymrer sig.

Gennem døren hørte Khalil hr. Carmichael spørge: 'Hvem er det? Hvem der? Gå væk!'

Khalil sagde, at han lød underligt, rigtig underligt. Han sagde, at det var svært at beskrive. Han kunne fortælle, at det var Mr. Carmichael, der talte, men lød forkert. Ikke som om han var syg, nøjagtigt. Ikke grus eller slim eller lignende. Det tætteste, han kunne komme på, var at det lød som om Mr. Carmichael optog alle de ord, han sagde på forhånd, en efter en og skar dem sammen.

Ved du, hvordan din tale har en vis rytme? Jeg tror, ​​det kaldes kadence. Jeg tror, ​​hvad Khalil forsøgte at sige var, at Carmichaels tale ikke havde nogen kadence, ellers var kadensen helt forkert. Giver det mening?

Så alligevel blev Khalil lidt smidt væk, men han ville ikke hjem uden at give en undskyldning, ellers ville hans forældre vende ud, så han sagde noget som: 'Mr. Carmichael, det er mig, Khalil! Jeg er ked af at genere dig, men jeg ville bare sige, at jeg var ked af alt. '

Han fik kun en del af det ud. Carmichael afskærede ham med den samme funky stemme uden kadence. Han sagde, 'Khalil. Bliv væk herfra. Dig og alle dine venner. Sadie vil ikke se dig. Nogensinde. Du har gjort det dårligt. '

Det er ord for ord, hvad han sagde, i det mindste ifølge Khalil. Du ved, hvordan han overdriver.

Nå, Khalil blev stadig ikke afskrækket. Halvdelen af ​​det var ham, der stadig ønskede at få undskyldningen ind. Når jeg læste mellem linierne, tror jeg Khalil virkelig var ked af alt det ulejlighed. Han joker meget, men han er en god fyr. Han vil bare have, at alle skal være venner og lide hinanden. Selv forældrene. Den anden halvdel var Sadie. Han ville bare se, at hun klarede sig okay. Han er sød på hende, ved du. Som halvdelen af ​​skolen er.

Så en sidste gang prøvede han. Han sagde, 'Mr. Carmichael, kan jeg bare komme ind et øjeblik? Jeg vil bare have en hurtig snak, og så behøver du aldrig at se mig igen. '

Han fik omkring halvdelen af ​​det, før Carmichael kastede den rigtige bombe, showstopperen. Nu ville jeg ikke gentage dette, hvis jeg ikke troede, at Khalil talte hele sandheden. Du ved det, ikke? Han sagde: 'Gå ud! Sort N (-ord), kom ud! '

Som jeg sagde, er det svært at tro. Du kender Mr. Carmichael. Han har ikke en racistisk knogle i kroppen, ikke? Mr. Watkins er en af ​​hans nærmeste venner. Hvordan kunne han muligvis sige noget lignende? Men han sagde det. Khalil sværger, at han gjorde det, og han var så ked af det. Han ville ikke joke om det.

Dette er virkelig rodet. Jeg aner ikke hvad der foregår, og jeg er virkelig bekymret for Sadie. Eliza også. Sadie måtte gå et eller andet sted, ikke? Måske er der noget ved hendes forældre, som vi ikke vidste. Måske mishandlede de hende? Jeg ved ikke, hvordan hun kunne have forsvundet sådan, men måske gled hun ud på en eller anden måde. Jeg kan ikke finde ud af det. Men jeg tror, ​​hun løb væk, og hendes forældre fandt hende og trak hende tilbage.

Giver det mening? Ville hendes forældre lade som om hun stadig var væk og holde sin fange i sit værelse? Har vi forkælet noget ved at finde hende der? Der er huller i den historie, jeg ved det, men det er som et puslespil med nogle af brikkerne mangler. Det ville give mening og komme sammen, hvis vi havde de manglende stykker.

Nå, det er vel det, og nu kramper min hånd. Jeg skriver igen, hvis nogen anden lærer noget.

Din ven og fortrolige,
Jillian Agatha Peters

Jeg læste og læste det brev snesevis af gange i løbet af den dag. I mellemtiden skrev jeg en rapport om Fluenes Herre det var for det meste lort, men jeg troede, det var fru Clarke, der ville høre. Jeg havde også masser af andet arbejde, og jeg slog igennem det hele. Det var ikke let, og jeg kan ikke sige, at jeg gjorde et stort stykke arbejde med noget af det, men jeg havde ikke til hensigt, at denne suspension skulle føre til flunking og komme tilbage. Hele tiden skændtes mine øjne dog tilbage til dette brev.

Hvad betød det? Hvordan kunne Mr. Carmichael sige noget lignende? Hvad sker der her? Ville vi nogensinde finde ud af det? Mit sind var dette frygtelige virvar af muligheder. Carmichaels har været familievenner hele mit liv, længere. Sadie har været min ven, siden vi begge løb rundt i bleer. Hvis hun blev misbrugt, hvorfor fortalte hun os ikke det? Hvordan lagde vi ikke mærke til det?

Det var dog kun en mulighed. Måske var det den mest sandsynlige mulighed, men jeg kunne stadig ikke forstå det. Hvad mere, så? Selvfølgelig havde jeg en million ideer, de fleste af dem varianter af filmen Invasion af Body Snatchers. Alle var latterlige og usandsynlige. Eller så besluttede jeg. Jeg havde brugt for meget tid alene på mit værelse uden andet at distrahere mig, men skolearbejde og noget, der sandsynligvis ville virke meget mindre mystisk i tidens fylde. Da alt gik tilbage til det normale.

Jeg var da naiv nok til at tro, at alt i sidste ende altid ville vende tilbage til det normale. Jeg ved bedre nu, men jeg skulle ikke komme foran mig selv.

Det var den sidste dag i min uges suspension. Den næste dag ville jeg forlade huset, hvis jeg kun skulle deltage i mine klasser og gå direkte hjem. Jeg troede aldrig, jeg ville være så glad for at komme i skole. Det var en kvalmende følelse. Jeg ventede til midnat for at se, om Jill ville forlade en anden forsendelse, men ikke sådan held.

Ditto den morgen klokken seks, da jeg trak mig ud af sengen. Jeg var skuffet, men ikke helt overrasket. Hun ville se mig i skolen og give mig nedturen da helt sikkert. Jeg forventede mere vag mærkelighed, men ikke den bombeskal jeg modtog.

Det ville gå et par timer, før jeg ville se hende. I modsætning til resten af ​​os tog hun ikke bussen. Hendes far tog hende i skole hver dag før arbejde. Det skulle formodes at være en slags bindingstid mellem dem to. Hun hadede det selvfølgelig. Nå, hun sagde, at hun hadede det. Jeg vidste bedre. Hun elskede sine dorky forældre, det var bare det at vise, at det ikke rigtig trådte sammen med det billede, hun prøvede at formidle.

Jeg modtog en varm velkomst fra alle de andre. Jeff, Ashton og Khalil havde udarbejdet et banner til mig, der stod: "Velkommen tilbage, psyko!" Det kom komplet med en karikatur af mig, der knuste Craig / Chris ansigt med suppeskålen. Jeg har aldrig levet det nede. Indtil jeg gik i gymnasiet, ville de andre studerende angribe terror hver gang cafeteriet serverede suppe. Folk, jeg næppe kan huske, kalder mig stadig Soup Psycho eller Soup Nazi nu og da. Kælenavnet skiftede, da episoden 'Seinfeld' kom ud i '95.

Jeg vil ikke sige, at dagen var fantastisk eller endda behagelig. Faktisk var det forfærdeligt. Først og fremmest var det skole. Skolen er altid forfærdelig. For det andet var jeg nødt til at se rådgiveren under studiehallen for at diskutere mine vrede problemer. Jeg fortalte hende, at jeg ikke havde vrede problemer, jeg havde røvhulsproblemer. Ikke det svar, hun ledte efter. Endelig forstærkede mit voldelige udbrud kun min uønskede berømthed, og Sadies fortsatte fravær fra skolen hjalp ikke noget. For så vidt angår den almindelige skolegang, manglede hun stadig.

Jeg så ikke Jill før frokosttid og bortset fra Jeff, ville ingen af ​​de andre tale om Sadie. De vidste ikke noget, og de var trætte af at tale om det intet, de vidste. Jeff antydede, at Jill havde noget stort at dele, men han ville ikke fortælle hendes historie uden hende. De første fire perioder var en sløring.

Det var Stromboli-dagen, som var en af ​​de få ting, cafeteriet serverede, som jeg virkelig elskede. Siden var altid småbørn, som bare er små kartoffelkiler, men jeg elskede dem mere end ord kan sige. På en eller anden måde har ingen kartoffelkiler, jeg nogensinde har haft siden, matchet dem. Måske er det bare nostalgi. Som en ekstra bonus hadede Jeff taterbørn af en ukendelig grund og donerede altid sin del til mig.

Jeg sad ved det sædvanlige bord sammen med alle de andre. Khalil fortalte en af ​​sine utallige vittigheder. Jeg savnede vittighedens krop, men slaglinjen var “Hey Murray! Jeg fandt den fyr, der gik i din tuba! ” Det må også have været sjovt, fordi alle inden for høreværnet lo af sig.

Den eneste, der ikke lo, var Jill, der ikke så ud til at være opmærksom. Jeg sad mellem hende og Jeff. Jeff skrabede straks taterbørnene af sin tallerken og ned på min. Han tog et sundt scoop af min chokoladebudding, vores længe aftalt betaling.

Jill syntes ikke at ville tale, hvilket forvirrede mig. Jeg troede, hun ville være ivrig efter at spilde sin tarm, men alt hvad jeg fik fra hende var "Spis din Stromboli, Paul."

Jeg gjorde. Jeg tørklædte det faktisk sammen med alle spædbørnene og en sodavand fra automaterne. Hun smed mig en note, mens ingen andre var opmærksomme. Så diskret som jeg kunne, læste jeg det.

Noten læses Mød mig af The Lockers. Jeff også, hvis du vil. Fortæl ingen. Vent et par minutter efter jeg står op.

Jill gik næsten straks, efter at jeg havde læst noten, og sørgede for at buske hendes bakke og smide hendes affald i beholderen. Det kildede mig altid, at hun trods hendes punkpåvirkninger aldrig mistede sine gode vaner. Jeg gætter på at være punk ikke behøvede at være en uhøflig idiot, men det var stadig morsomt. Hun havde en denim-halvjakke dækket af pinde og båndplaster, og syningerne var pletfri.

Efter at have nedbrudt halvdelen af ​​Ashleys Stromboli gav jeg Jeff det hemmelige signal om at følge mig. Ligegyldigt hvad signalet var, det er en hemmelighed. Jeg rejste mig og dumpede min egen bakke på stakken. Jeff ramte højlydt og annoncerede, ”Nå, jeg skal tage en lort. Senere babyer. ”

Khalil var halvvejs igennem en anden vittighed, og ingen tog meget hensyn til vores afgang. Vi mødtes med Jill af The Lockers. Skabene var ikke vores skabe, de var skabe i et mørkt hjørne af gangene, en glemt rest af et gammelt anneks til skolen, der blev mistet for mange år siden i en brand. Ingen brugte disse skabe, hvilket gjorde det mørke hjørne til et perfekt sted for hemmelige møder. Læs: makeout sessioner.

Jill ventede på os der, en hul-øjet omslag, der lurede i det svage lys.

”Jeg løber ikke væk med dig, Jill,” erklærede Jeff, “mit hjerte tilhører en anden. Jeg ved, det gør ondt nu, men en dag vil dit hjerte rette sig, min kære. ”

”Hold kæft, Jeff,” hviskede Jill, “Dette er seriøst, okay?”

”Okay, okay,” svarede Jeff og holdt håndfladerne ud og backpedaler i overgivelse, “Så hvad handler det hele om?”

"Det handler naturligvis om Sadie," svarede Jill, "og det er noget så freaky og forkert, at jeg regnede med Paul, at du ville være den eneste, der ville tro mig."

"Så hvorfor er jeg her?" Spurgte Jeff.

"Fordi hun vidste, at jeg alligevel ville trække dig med," sagde jeg til ham. Jill nikkede.

"Præcis," sagde hun, "Så Paul, jeg gætter på, at du undrer dig over, hvorfor jeg ikke efterlod dig et brev i går aftes."

"Jeg tror bare jeg troede at du ville se mig i dag," sagde jeg.

”Du har halvt ret,” sagde hun, “bortset fra at jeg skrev et brev til dig, og jeg ville lade det ligge på dit vindue som før. Før jeg kunne, så jeg noget, der fik mig til at glemme alt om min mission. Noget der fik mig til at løbe lige hjem og låse dørene. Noget frækkede virkelig. ”

"Hvad var det?" Jeg spurgte. Hun svor sjældent, det var bare endnu en sjov modsigelse i hendes punk rock-persona. Jeg kunne fortælle, at dette ikke var tiden til at drille hende om det.

”Inden jeg siger dig, skal du love mig to ting: Du griner ikke af mig, og du fortæller ikke de andre. Sværger på vores venskab, ellers fortæller jeg dig det ikke. Okay?"

Jeff og jeg kiggede på hinanden, og vi havde ikke brug for et hemmeligt signal for at blive enige om at sværge ved hendes vilkår. Vi løftede vores højre hænder og i perfekt harmoni sagde vi: "Jeg sværger."

"Okay." Hun syntes at samle sig et øjeblik inden hun talte igen.

”Så de to andre gange, jeg leverede noterne, var det mellem midnat og en A.M. I går sov jeg, så det var først efter tre, at jeg gik ud. Kvarteret var forbandet tæt på sort på det tidspunkt. Det var så stille, at jeg kunne høre blodet strømme i mine ører. Jeg troede dog ikke, at jeg følte nogen form for frygt eller angst, ved du? Det var stadig vores kvarter.

”Nå, måske et sted dybt inde inde i husede jeg nogle dybtliggende frygt for at blive fanget, for lige da jeg var ved at begynde at klatre op i dit træ, hørte jeg en lyd, og det fik mig næsten til at hoppe ud af min hud. Det var denne forfærdelige yowl. Bare en yowl, høj og skarp, og pludselig afskåret. Det kom fra Sadies baghave på den anden side af hegnet. ”

Jeff og jeg udvekslede et blik. Massen af ​​taterbørn og Stromboli i min mave skæv på den måde, der fortalte mig, at jeg var ved at modtage forfærdelige nyheder.

"Så hvad kunne jeg gøre?" Jill spurgte, ”Jeg var nødt til at vide, hvad der gjorde den lyd. Så jeg klatrede op på bunken i din baghave og kiggede over hegnet. Det var da jeg så hende. Jeg så Sadie. ”

"Sadie fik yowl?" Spurgte jeg, flummoxed.

"Ingen." Jill sagde og så lysere ud end nogensinde: ”Det gjorde katten. Ashleys kat, Figaro, lavede lyden. Sadie var i baghaven, sorte nøgne, beskidte og på alle fire. Hun fik Figaro klemt fast i kæberne ved halsen, og kattens blod løb ned over brystet. Hun spiste det ... i live. ”

”Jesus Kristus,” sagde Jeff. Jeg sagde ikke noget, jeg var målløs. Min mave slog igen, da jeg indså, at jeg ikke havde set min hund, Buck Biscuits, om et par dage. Jeg tænkte ikke meget over det før, da jeg havde tilbragt mine dage på mit værelse.

”Det er ikke det værste,” sagde Jill og slugte hårdt og så grøn ud. Vi så forventningsfuldt på hende. ”Hun så mig. Jeg gispede, jeg kunne ikke lade være med det. Hun hørte mig og hun så op, så lige ind i mine øjne. Hun knurrede bare gennem tænderne og løb tilbage til huset. Hendes mor åbnede døren for hende. Jeg så hende bare et par sekunder, men hun så mig også. Hun var klædt i klude og hang af hende. Hun var så beskidt som Sadie. Hun ... hun lignede et dyr. Det gjorde de begge. Jeg ... Gud! ”

Jill begyndte at hulke, og Jeff og jeg holdt hende, da klokken ringede og signaliserede afslutningen på frokosttiden. Til sidst gik vi alle sammen til vores næste klasser. Jeg kan ikke huske lidt af det. Det eneste, jeg kunne tænke på, var hvad Jill fortalte os.

Jeg tvivlede ikke på hende et øjeblik. Det var vel grunden til, at hun ville fortælle mig det. En anden ville forsikre hende om, at det hele var en dårlig drøm eller hendes fantasi. Noget så fornærmende lort, stum afskedigelse forklædt som trøst. Folk nægtede bare at tro på, hvad de mente skulle være umuligt. Jeg troede på Jill, ikke fordi jeg var interesseret i ting, som folk troede var umulige, men fordi hun var min ven.

Helvede var det: Min tro gjorde hende ikke noget godt. Jeff ville bakke os op, selvom han ikke helt troede på hende selv, men det gjorde heller ikke noget godt for hende. Hvis vi fortalte vores forældre, hvad hun så, ville de være så vred på hende for at snige sig ud, at de ikke ville tage et øjeblik at overveje, hvad hun havde at sige. Vi var alene. Værre end det, vi blev isoleret selv fra hinanden efter skoleløsningen.

Der var kun én ting, jeg kunne tænke mig at gøre, og det var at fange Jill, før hendes mor kom forbi for at hente hende fra skolen. Hun kunne ikke gå hjem, så meget var indlysende for mig. Hun var i fare. Uanset hvad der foregår med Sadie, Eliza og hendes forældre, ville de ikke risikere, at hun spredte ordet.

Nå, jeg vidste, at planen blev skudt helt i helvede, da jeg hørte hendes navn sidde over samtaleanlægget midt i sidste periode. Jeg slog min pande og indså, hvilken dag det var. En gang om måneden havde Jill en lægeudnævnelse og måtte trækkes tidligt ud af klassen. Jeg er ikke sikker på, hvorfor hun skulle gå til lægen hver måned, ville hun ikke sige. Så meget for planen om at løbe væk.

Jeg fangede Jeff op og ventede på bussen hjem. Jeg kunne se, at Jills historie påvirkede ham, ligesom det gjorde mig. Jeg tror jeg nævnte tidligere, hvor sød Jeff var på Sadie. Langstrenget crush og alt det der. Ideen om, at hun på en eller anden måde var gået vildt, beskidt og kødædende, må have været en hård pille at sluge.

”Hej,” sagde jeg og stod ved siden af ​​ham.

”Vi er nødt til at få hende derfra,” sagde han.

”Jeg er enig,” sagde jeg lettet over, at vi var på samme side. ”De så hende. De kommer måske efter hende næste. ”

Jeff vendte sig om og så på mig for første gang. Hans ansigt var nøgt, fugtigt af sved, og hans øjne var hule.

"Ikke Jill." Han sagde. ”Sadie. Uanset hvad fanden er lort, som Carmichaels har fat på, uanset hvad de har gjort mod hende, skal det stoppe. I aften. Vi får hende ud af huset på en eller anden måde og fører hende til mig. Ring til politiet. Er du med mig?"

“Jeff,” sagde jeg forbavset, “Dette er ... Du taler om ... Sadie var-”

Jeff greb mig i skulderen, hans hule øjne brændte pludselig.

"Er. Du. Med mig?" Han krævede.

Bussen trak op foran os. Hvad kunne jeg sige? Jeff var min bedste ven. Hvis han spurgte mig, ville jeg have fulgt ham i helvede. Det var så meget lettere tilbage i disse dage at se ting i sort-hvidt termer. Du var nødt til at bakke din bedste vens leg. Selvom du var bange.

”Jeg er med dig,” sagde jeg.

”I aften,” var hans eneste svar.


Læs det sidste kapitel her




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed, forhold og liv, der vil ændre dig til det bedre
Den førende livsstil og kultur hjemmeside. Her finder du en masse nyttige oplysninger om kærlighed og forhold. Mange interessante historier og ideer