Alle troede, Maddie var død, men jeg kender endelig sandheden

  • Brian Ferguson
  • 0
  • 1462
  • 333

Læs første del her


Jeg vågnede og følte mig uren fra drømmene om natten før og begyndte at tage et langt varmt brusebad straks efter at have rejst mig. Denne aftale, dette hemmeligholdelsesløfte, som Maddie fik mig til at tage med hende, det havde uhyggelige undertoner, selvom det detaljerede i det, vi gemte, undgik mig. Jeg formoder, at jeg havde mine gæt, men jeg turde ikke formulere dem.

Der var noget andet hun sagde, noget jeg havde antaget hele tiden, selvom jeg heller ikke turde formulere denne idé: Det var sådan Maddie sagde "mor og far." Ikke “din mor og far ”i ord eller tone. For mig blev det afgjort.

Maddie var min søster. Jeg var ikke det eneste barn, jeg havde en søster.

I øjeblikket stoppede jeg med at skrubbe min arm, som jeg havde gjort kontinuerligt, da disse tanker passerede gennem mit sind. Min hud blev rød, rød. Jeg faldt loofah til flisegulvet.

Jeg havde en søster, som jeg ikke havde nogen hukommelse om før for et par dage siden. Jeg havde en søster, jeg elskede meget, da jeg var et lille barn, der interesserede mig meget specielt. Jeg havde en søster, jeg ikke har set i årtier. Jeg havde en søster, min mor, og formodentlig afviste min far og fornægtede.

Hvorfor? Hvad foregik her for Guds skyld? Hvordan glemte jeg hende så fuldstændigt? Disse spørgsmål hvirvlede i mit sind sammen med dem, der var for foruroligende til at stille, selv inde i mit eget hoved, en hvirvel af forvirring, frygt og skam uden en bestemt kilde. Helvede af det hele var dette: Hvordan kunne jeg endda være sikker på, at disse minder var virkelige?

Så tænkte jeg på det: Jeg kunne være sikker på, at disse minder var ægte, eller i det mindste troede jeg, jeg kunne. Hvis der var en Madison Benson eller en Madeline Benson eller nogen forbandet Benson-pige, der nogensinde har boet i denne by, ville der være nogen form for bevis for det!

Resten af ​​morgenen sad jeg på stifter og ventede på, at biblioteket skulle åbne. Desværre søgte jeg online efter bevis for hendes eksistens til ingen nytte. Ikke overraskende var der adskillige Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons et al. At vælge imellem, men ikke en jeg konkret kunne linke til mig selv eller denne by. Frustrerende.

Frustrerende, men ikke helt uventet. Da jeg kendte Maddie, og vi boede her, var det en anden tid. Internettet havde endnu ikke erobret Jorden og alle dens folk. Heldigvis regnede jeg ikke med det. Jeg var overbevist om, at biblioteket havde det, jeg havde brug for. Hvis det nogensinde ville åbne.

Jeg dræbte tiden ved at tjekke min e-mail. Lisa havde selvfølgelig allerede svaret på min e-mail fra natten før. Hun troede, at mit maleri var ”smukt, absolut betagende, dit bedste arbejde endnu, en absolut triumf og så videre.” Hun sagde faktisk, "og så videre." Hvis der virkelig var noget ved Lisa Kandinsky, som jeg virkelig beundrede, var det, hvor bevidst gennemsigtig hun var omkring smiger, ros og skummel af alle slags. Det var ikke, at hun var oprigtig, nu vidste jeg det. Hun var ikke bange for at fortælle mig, hvornår det jeg viste hende var lort. Det hjalp mig altid med at indrømme dette for mig selv.

Afventer godkendelse fra vores velgørere, som hun forsikrede mig om, at vi ville have, var jeg under instruktioner om at sende maleriet til hende ved hjælp af et af de forud adresserede postrør. Det var godt og godt, og på et eller andet niveau var jeg glad for at høre det, men mit sind var et andet sted. Jeg lukkede min bærbare computer og søgte andre måder at forkorte tiden væk.

En tid med uendelig tid senere var tiden endelig kommet, og jeg var ude af døren. Jeg kunne ikke huske, at jeg nogensinde havde været så begejstret for at tage til biblioteket, og jeg lo af, hvilken nørd jeg var, da jeg skubbede min nøgle ind i tændingen. Min nabo var ude i hans have, igen skaldet og tank top klædt. Jeg kunne fortælle, at han undrede sig over, hvad jeg muligvis kunne have grinet af mig selv i min bil, men jeg var ligeglad.

Kort sagt, biblioteket var en blindgyde. Jeg brugte pinligt meget tid på at lede efter mikrofiche-læsestuen, før jeg indså, at formatet var blevet forældet i årtier nu. Jeg formoder, det var bare den slags ting, du så i film, og det var derfor den første ting, jeg tænkte at gøre. Avisarkiverne var tilgængelige på computeren, og jeg spildte et par timer på at gennemse dem.

Det eneste, jeg lærte af fjern interesse, var, at lokalavisens arkiv var sørgeligt ufuldstændigt. Jeg bemærkede hurtigt store huller med manglende tid, sandsynligvis tabt, da arkiverne faktisk var på mikrofiche, stjålet af vandaler måske. Hvem ved?

Modløs var jeg tæt på at give op fuldstændigt og gik bare lidt op og ned ad rækkerne og interesserede mig for bøgerne i hylderne og overvejede mit næste træk. Jeg troede, jeg kunne anmode om en kopi af hendes fødselsattest, hvis hun var søskende, men jeg regnede med, at jeg skulle A. Giv hende rigtigt navn, og B. Fremlæg bevis for min relation til hende. Jeg kunne ikke gøre nogen af ​​dem.

Ved en tilfældighed snublede jeg over en mulighed, jeg ikke havde overvejet: Årbøger! Biblioteket havde årtier af dem fra den lokale gymnasium. Jeg anede ikke, at biblioteker engang havde årbøger arkiveret, men det gjorde de åbenbart lige i referenceafsnittet. Jeg fangede hver årbog, som jeg troede, hun kunne have været med i, og puttet dem til det nærmeste tomme bord.

Jeg var med rimelighed overbevist om, at Maddie var et eller andet sted i nærheden af ​​fjorten i mine minder, helt sikkert ældre end tolv og bestemt ikke så gamle som atten. Bare for at være på den sikre side greb jeg de bind, der antog, at hendes alder var mellem ti og tyve. Et stort udvalg at arbejde med.

Jeg var sandsynligvis omkring halvvejs gennem det volumen, der antog, at hun var fjorten, og skannede foto for foto for at finde en, der lignede mine minder om Maddie, før jeg slog min pande hørbart nok til at fange sidelange blik fra andre lånere fra tidlige fuglebiblioteker. Årbøger havde indekser. Jeg ville have lavet en virkelig forfærdelig detektiv.

Jeg vippede bag på bogen og lavede endnu en frustrerende opdagelse: Halvdelen af ​​indekset var væk, forudsigeligt inklusive B-sektionen. Jeg ville have mumlet bandeord eller slået knytnæven på bordet, men jeg var allerede smerteligt opmærksom på, at øjnene stadig var rettet mod mig. En anden hurtig gennemgang gennem bogen bekræftede en anden mistanke: Flere sider manglede.

Det kunne ikke have været en tilfældighed. Måske ville en nostalgisk vandal have stjålet en side fra årbogen, men hvem ville stjæle sider fra indekset? Det gav slet ingen mening eller i det mindste ingen mening, som jeg kunne se. Hvis nogen ikke forsøgte at skjule eksistensen af ​​Maddie, hvad gjorde de så??

Jeg tjekkede de foregående og følgende årbøger. Året efter var fuldstændigt, hvilket ikke kom som nogen reel overraskelse for mig. Det var selvfølgelig året, vi flyttede. Maddie ville ikke have fortsat med at gå i skole her efter vi gik. Den foregående årbog manglede hele sit indeks, og jeg kastede det næsten til side, men ved en eller anden impuls bladede jeg igennem det.

Der manglede ingen sider, som jeg kunne finde, men der var hærværk nøjagtigt det samme. På side seksoghalvfjerds, tredje række ned og to til venstre, havde nogen klatret billedet til glemsel med en magisk markør. Et hakket sort tomrum var alt, der var tilbage. Jeg stirrede på denne bit af improviseret censur i et stykke tid og overvejede dens mulige betydning.

Dette kunne ikke være en tilfældighed. Det kunne det ikke være. Maddie var ikke en imaginær ven, som et eneste barn sammensatte for at bekæmpe sin ensomhed. Hun var en rigtig person, og af en eller anden grund forsøgte nogen at slette ethvert bevis, hun nogensinde havde eksisteret. Hvad skete der i alle de år i det varme, støvede mørke? Hvad skete der med Maddie?

Det hele var så frustrerende, at jeg kunne mærke tårestikket i mine øjne. Efter alt dette var jeg ikke tættere på et svar på nogen af ​​disse spørgsmål. Det eneste, jeg var sikker på, var at nogen gemte noget. Efterladt bøgerne på bordet gik jeg væk for at rydde hovedet og bruge toilettet.

Da jeg kom tilbage, følte kun min blære mig bedre, og jeg besluttede at opgive søgningen et stykke tid. Da jeg samlede bøgerne sammen, bemærkede jeg noget andet: Autografsiderne blev udfyldt. Så disse årbøger blev doneret af tidligere studerende.

Da jeg allerede havde givet op håb, bladede jeg gennem autograferne uden at forvente at finde noget af interesse. Men det gjorde jeg. Blandt alle ønsker om store somre og taknemmelighed for venskaber var en besked uden underskrift, der syntes markant mindre aldersfarvet end de andre. Jeg stirrede på det, hvad der måtte have været solide minutter, mens en konflikt brød ud i mit hoved af umulig accept og hårdnægtet benægtelse. Accept vandt. Dette var en besked fra Maddie, rettet til mig. Hvilket var umuligt. Men sandt.

Meddelelsen løb som følger:

Jeg ved, at vi allerede har været adskilt alt for længe, ​​men vær tålmodig. Vi ses snart, kiddo.

Jeg kastede mig ind i mit arbejde efter det. I de næste par dage tilbragte jeg mine vågne timer med at male og planlægge malerier. På solrige dage gik jeg ud på yderligere spejderekspeditioner og følte ingen frygt, alle andre dage var jeg klostret i mit studie og arbejdede, indtil mine hænder ikke længere greb en børste. Hvis jeg havde drømme, kunne jeg ikke huske dem.

Det ene positive element i denne mærkelige rejse var mit arbejde. Selvom jeg stadig ikke havde til hensigt at gå over til en karriere inden for landskabskunst, følte jeg, at jeg producerede her noget af det bedste arbejde i mit liv. Måske lyder det indbildsk at sige det, men jeg er ligeglad. Jeg var aldrig mere for falsk beskedenhed end for ufortjent stolthed.

Disse billeder, jeg skabte af pastorale scener, levede med farver og bevægelse, liv og død i sæsonen med udsving. De rustikke gamle strukturer var ikke monumenter for forfald i landdistrikterne, de var strukturer i processen med at genvinde af natur. De genererede følelser var af glæde, selv i sorg.

Jeg glemte endda at føle mig ensom i min isolation. Jeg troede, jeg ville savne byen, lyset og støj, den konstante aktivitet. Slet ikke. Mine begrænsede interaktioner med verden uden for mit studie var, hvis noget, en uønsket distraktion.

Folk her var venlige, skønt afsides. Det forventede jeg. De var i det mindste ikke fjendtlige. Jeg blev ikke behandlet som en interloper, mere nysgerrighed. Som jeg nævnte før spredte jeg hurtigt ord om mine kunstneriske bestræbelser, og næsten alle havde spørgsmål til mig. Jeg løb hurtigt tør for visitkort, selvom jeg forventede, at de ville generere få salg. Det var ikke det, jeg ville klassificere som et kunstkøbssamfund. På plussiden fik jeg adskillige kundeemner, og nogle af dem lukkede endda ud.

Lisa fortsatte med at være min eneste kanal til omverdenen, og selvfølgelig talte vi næsten udelukkende shop. Hun forsikrede mig om, at vores velgørere var mest tilfredse med de malerier, de modtog, og var positivt sprængte af spænding for at se, hvad jeg ville sende dem næste gang. Jeg mistede til sidst frygten for afvisning, der normalt gemte sig under overfladen af ​​mine tanker, når disse tider kom.

Det er sandsynligvis derfor, at det ramte mig så hårdt, da et af mine malerier endelig blev afvist. Jeg lukkede ind på min anden fulde uges rasende aktivitet, da det skete. Jeg spiste næppe og sov kun, når udmattelse krævede mig, og jeg er sikker på, at det bidrog til genstanden for deres klage.

Jeg var halvvejs igennem det første lag af et andet maleri, da min bærbare computer kvitrede et indgående opkald fra Lisa. Jeg grimakede, men kun fordi jeg havde ondt af afbrydelsen. Jeg satte Metric på pause midt i Satellite Mind og klikkede på ikonet for at acceptere hendes opkald.

Lisas ansigt dukkede op med næsten synlige stormskyer, der svævede over hendes pletfri sølvkoiffur.

"Lisa, hvordan har du det?" Sagde jeg lidt for lyst, som om jeg var blind for hendes tydeligt dårlige humør.

”Nå, John,” svarede hun, “faktisk er jeg ikke for stor. Ser du, jeg har lige slukket telefonen med vores mest generøse velgørere, og de rev mig et nyt røvhul over dit seneste stykke. Vil du gerne forklare mig de ændringer, du har foretaget fra det bevis, du sendte mig? ”

Jeg var forbavset og søgte i min hukommelse efter det sidste maleri, jeg sendte hende. Det var endnu et staldmaleri med efterårsblade, der hvirvlede i vinden og store gamle egetræer, der svajede i forgrunden, som en slags indramning af arbejdet. Jeg foretog ingen ændringer efter beviset, det gjorde jeg næsten aldrig.

”Lisa, jeg bliver nødt til at bede om uvidenhed her. Hvad ændrer sig? ”

"Bed uvidenhed?" Lisa smilede. Jeg kunne ikke huske, at jeg nogensinde havde vred hende sådan. ”Du fortæller mig, at du ikke kan huske at føje den lort til maleriet? Du skal sidde der og fortælle mig, at dette ikke var et infantilt prank, du spillede? John, jeg har været din agent og manager i næsten ti år nu, og jeg tror, ​​jeg kan skelne dit arbejde fra en utilfreds postmedarbejders arbejde, så spil ikke dum med mig! ”

Nu begyndte jeg at mærke, at min egen vrede opstod sammen med forvirringen, og jeg sagde til hende, ”Lisa, jeg skider ikke med dig! Jeg fortalte dig, at jeg ikke ændrede det forbandede maleri, og jeg står ved det. Jeg ved virkelig og virkelig ikke, hvad du taler om. Jeg er en professionel kunstner, jeg er ikke ... Ashton Kutcher eller noget, jeg punkterer ikke dig eller nogen. Jeg ændrede absolut ikke det maleri. ”

Lisa sukkede og sagde, ”Okay John. Giv mig et øjeblik, jeg viser dig billedet, de sendte mig. ”

Jeg sad der i stilhed, mens hun skrev e-mailen og ventede på, at denne mærkelige sko skulle falde. Vreden aftog hurtigt, som det ofte gjorde med mig, og forvirring hersket endnu en gang. Om få øjeblikke modtog jeg en meddelelse om hendes e-mail. Der var naturligvis ingen besked, kun en vedhæftet fil. Jeg åbnede den.

Farven drak fra mit ansigt, da jeg stirrede på billedet på skærmen. Vises der var utvivlsomt mit arbejde, uden tvivl det maleri, jeg sendte for et par dage siden. Udvivlsomt var tilføjelsen min. Stående midt mellem træerne og stalden stod to figurer, en dreng og en pige. Mig og Maddie. Maddie syntes at le. Jeg holdt en død kat med hovedet hulet ind. På jorden blev den blodige klippe brugt som mordvåben. Vi blev begge stribet af dyrets blod.

"John, er du der?" Spurgte Lisa og brækkede min fuga. Jeg er ikke sikker på, hvor længe jeg stirrede på billedet.

”Ja, Lisa, jeg er her,” sagde jeg til hende. ”Undskyld, det gør jeg virkelig. Det er bestemt mit arbejde, men jeg sværger dig, jeg kan ikke huske at have tilføjet det ... den ting. Det er syg. ”

Lisa sukkede igen, skønt det var en sympatisk slags sukk denne gang. Hendes vrede aftog også. ”Du har arbejdet for hårdt, Johnny. Ingen forventede, at du skulle få alle disse malerier færdige i den første måned, ved du. ”

”Ja, jeg ved det,” sagde jeg til hende og rak fingrene igennem mit hår.

”Tag en pause, okay? Du ser ikke så godt ud, Johnny. Du er nødt til at få lidt søvn, få noget rigtig mad i dig. Måske finde dig selv et drengelegetøj, ikke? Lidt slynge? ”

Jeg lo, og det lød kun lidt tvunget. ”Klart, Lis. Hør, jeg er virkelig ked af dette. Jeg håber, de ikke er for gale. ”

”Åh, glem det,” sagde hun, “jeg glatter tingene ud med velgørerne. Det er mit job, det er det, jeg er god til, ved du? Vil du nu gøre, hvad jeg beder om? ”

”Ja,” sagde jeg til hende, “Alle undtagen drengens legetøjsdel. Disse landdrenge ... ikke min type, ved du? Jeg foretrækker en mand med hårdhændede hænder og hår, der aldrig har set en Super-Cuts. ”

Lisa lo, og jeg vidste, at tingene var i orden, i det mindste udelukkede yderligere "pranks".

”Okay, Johnny. Jeg taler snart med dig. ”

Jeg sagde farvel og lukkede Skype og ønskede, at min egen frygt var lige så overbevist som hendes. Det forfærdelige billede, to børn, der svælger i et dyrs død, det var ikke bare et blodigt billede. Det var en anden hukommelse. Det var den del, jeg fandt virkelig oprørende. Det skete. Jeg gjorde det. Jeg dræbte den kat. Det stakkels dyr.

En tanke tænkte på mig, og jeg sprang til bunken af ​​færdige malerier. Jeg havde nogle få afsluttet i løbet af de sidste par dage af rasende aktivitet, der endnu ikke var blevet sendt til godkendelse. Da jeg så, hvad jeg havde gjort, rev jeg dem alle sammen. Alle tre var blevet ødelagt med en hukommelse.

Den første var af et friskbearbejdet felt beskyttet af et tæppe af flammende stjerner, et billede af fred, ro og orden. Alle tre blev knust af inkluderingen af ​​to dystre figurer, der gravede en lavvandet grav. Den sløvede katte lå i snavs ved deres fødder.

Den anden gjorde mig syg. Det var et billede af selve dræbet, begået i selve stalden. Det originale billede fokuserede på støvmoterne i lysstrålerne, der filtrerede gennem trælamellerne. Jeg kunne huske de timer, jeg brugte på at gengive denne sarte dans, så som en snestorm fanget i mikrokosmos. Jeg kunne ikke huske billedet af vold gengivet i groteske detaljer. Jeg kunne ikke huske at gøre Maddie fast med katten i snavs, det komplekse mønster i pelsen fremhævet i de samme lysstråler. Jeg kunne ikke huske, at jeg fik knust sin lille kranium med en sten. Men efter at have set det kunne jeg huske selve gerningen. Jeg stirrede på mine hænder og vidste, at jeg ville kaste op.

Flere minutter blev brugt bøjet over toilettet og annulleret det lille, jeg havde i maven til at udvise, efterfulgt af tørre hævninger og elendige hulder. Hvordan kunne jeg gøre noget lignende? Hvordan kunne jeg gøre noget så ... så forfærdeligt? Så afskyelig? Jeg vil hellere dø selv end end såre et andet levende væsen, så hvordan forklarer det glæden, svælget i mit udtryk? Gud!

Endelig vandt sygelig nysgerrighed over min skam og afsky. Jeg var nødt til at se, hvad det endelige maleri afslørede. Hvad kunne det ellers afsløre? Hvilken ny rædsel? Jeg ville ønske jeg ikke vidste det.

Det var, for barmhjertighed, ikke et andet voldeligt billede, skønt det mildnede lidt af den rædsel, det fremkaldte. Det endelige billede, som jeg oprindeligt følte stor stolthed over, portrætterede en skovsti, der snoede sig gennem høje græsser og vinkede blidt i brisen. Lys spillede over faldende blade, og en sovende ugle kunne ses indlejre i et hul af et træ. Det var et ægte mirakel, at jeg snappede billedet, før jeg vækkede hende. Kun øjeblikke senere sprang hun ud af sit skjulested og slyngede sig væk, vred over min indtrængen.

Maddie og jeg var også med på dette maleri, begge marcherede vi ned ad stien mod en ukendt destination. Maddie tog føringen og så tilbage på mig med et blændende smil, armene spredt vidt og gestikuleret fremad. Hendes øjne gnistrede, og hver linje i hendes krop talte om hendes entusiasme og håndgribelige forventning.

Jeg delte ikke hendes spænding. Jeg så syg ud af frygt, den samme slags frygt, som jeg følte nu. Blandet med denne frygt var dog en mørk forventning af mig selv. Jeg var næsten stolt af den måde, jeg gengav denne komplekse blanding af følelser på. Bag min ryg holdt jeg en genstand, der skinnede som en heliograf i det filtrerede lys. Det var en kniv.

Det var ikke alt. Det var ikke det værste. Det værste var, at vi ikke var alene. Mellem os var et andet barn, endnu yngre end mig selv. Hans udtryk var kun af interesse og af stedfortrædende spænding. Han vidste det ikke. Han anede ikke.

Vi skulle dræbe det barn.

Den nat, efter at jeg endelig var faldet i en søvnig søvn, havde jeg en sidste drøm. Jeg var tilbage i stalden igen, det varme støvede mørke. Lyset var svagt, næsten ikke-eksisterende. Solen gik ned, og da den endelig dyppede ned under trægrænsen, ville jeg blive nedsænket i totalt mørke.

Jeg var alene. Jeg var gennemblødt. Jeg var bange. Der var sket noget forfærdeligt. Jeg er ikke sikker på, hvad det var, kun at jeg havde brug for at flygte. Hvis jeg bare kunne komme ud af denne stald, kunne jeg løbe hjem til mor og far. De ville vide, hvad de skulle gøre.

Der var ingen vej ud. Mit unge sind knitrede med statikken af ​​ukontrollerbar panik. Laden var en labyrint, og jeg var eksperimentet, rotten, der skal løse labyrinten eller dø. Labyrintens vægge var lavet af den rustne hulk af døde maskiner og pigtråd. Det var Maddies labyrint. Hun viste mig labyrinten, jeg havde rejst gennem dens haller snesevis af gange, men altid med hende for at lede mig. Maddie var ikke med mig. Maddie var monsteret i centrum. Maddie var Minotaur.

Hun fortalte mig den historie en gang, da Maddie var min søster og min ven, før hun blev monsteret. Hun fortalte mig om den dårlige gamle konge, der forseglede monsteret, hvor det ikke kunne undslippe, og om den modige helt, der løste labyrinten og dræbte udyret. Helt blev kongen til sidst.

Nogle gange fortalte hun historien anderledes. Undertiden var Minotaur helten, og helten var monsteret. Han var en snigmorder, der invaderede labyrinten, der var Minotaurs hjem og dræbte den forsvarsløs i søvn. I denne version af fortællingen var den dårlige gamle konge og hans gennemsnitlige gamle dronning Minotaurs mor og far. Maddie var altid ked af det, når hun fortalte det på denne måde.

Solen dyppede lavere. Mørket kom. Minotauren kom. Jeg kunne høre det bag mig, høre dens udyrlige bælge, høre dens kløvede hove sparke mod den støvede jord. Jeg var nødt til at undslippe labyrinten, før den kunne fange mig, og labyrinten var dens hjem. Det vidste vejen.

Over og under, mellem og igennem, lidt efter lidt, navigerede jeg gennem de forfærdelige vendinger. Mere end en gang fangede de skarpe kanter mig, rev i mit tøj og bit i mit kød. Jeg kunne ikke råbe. Minotauren ville høre mig.

Intet syntes kendt i det voksende mørke. Formerne voksede og truede over mig, som om de også prøvede at stoppe min flugt. Labyrinten virkede uendelig, selvom en lille del af mig vidste, at det ikke kunne have været sådan. Det var bare en støvet gammel lade fuld af skrot, var det ikke?

Jeg var ung nok til at vide, at ting var anderledes i mørket, mørket havde magt over små drenge. Skabet fyldt med legetøj blev et tilflugtssted for nattens skabninger, skabninger der ventede på en drengs fod til at hænge over sengekanten og slå til. Jeg har altid mistanke om, at disse monstre var virkelige, uanset hvad mine forældre fortalte mig, og nu vidste jeg det.

"Johnny, stop!" Minotauren græd. Jeg vidste ikke, hvorfra, jeg vidste kun, at det var alt for tæt. Jeg svarede ikke, jeg lavede ikke en lyd. Jeg forsøgte kun mere desperat at undslippe dens snarer og faldgruber, idet jeg ignorerede bid af skarpe maskiner, da de knap på mit ømme kød.

”Tal med mig, Johnny! Jeg vil ikke have dig til at komme til skade! Det er okay! Fortæl mig, hvor du er, og vi taler, okay kiddo? ”

Løgne. Monsteret forsøgte at narre mig, det er alt. Jeg var ved at komme væk, og den forsøgte at lokke mig ind i sine forfærdelige kløer. Jeg troede, jeg kunne se en linje af lys i mørket. Var det døren? Jeg krypterede gennem mørket og prøvede desperat at finde et kendt vartegn.

KRAK! Noget faldt i mørket bag mig, tæt nok på at jeg kunne mærke jorden ryste med stødet. Jeg kunne ikke hjælpe mig selv den gang, råbte jeg. Monsteret hørte mig.

“Johnny! Bliv lige der, okay! Lad mig forklare!" Monsteret kaldte. Gud, det var tæt. Men det var også linjen med lys! Kun den linje forsvandt og hurtigt.

Skær og ridser over hele min krop sang med smerte, og fugtigheden voksede klæbrig. Støv klæbte til mig og kittede i halsen og bihulerne. Jeg måtte ud nu, ellers ville jeg sidde fast der med monsteret for evigt. Jeg kunne se en strålende lysstråle skinne gennem mørket. Det var ikke den nedgående sol. Monsteret havde en lommelygte. Hvis bjælken faldt på mig, var jeg færdig.

Jeg famlede blindt fremad og følte den kølige del af det, jeg troede, var den rustne traktor, der blokerede døråbningen og min flugt. Jeg vidste fra mine mange ekspeditioner i dagslys med Maddie, at der var mange smarte vendinger mellem mig og friheden, men der var ingen tid. Strålen spillede farligt tæt på min position. Jeg bliver nødt til at kravle nedenunder.

Da jeg faldt ned på gulvet, måtte jeg kvæle endnu en nys fra støvet, der steg med min stød. Gudskelov, jeg var lille nok til at krybbe nedenunder, selvom jeg frygtede denne handling næsten lige så meget som den forfærdelige Minotaur, der forfulgte mig. Mange gange skræmte vi rotter nedenfra fra sådanne maskiner, dårlige væsner, der hvæsede og stirrede på os med perleformede sjældne øjne, rasende over indbruddet. Jeg havde undertiden mareridt om deres takkede gule tænder.

“Johnny! Gå ikke! ” Dyret græd, desperat i hendes stemme. "Venligst, Johnny, vi kan tale om dette!"

Jeg lyttede ikke. Under traktoren gik jeg og er ligeglad med de skabninger, der kan protestere mod min tilstedeværelse. Hun lød tæt nok til at røre ved. Er der næsten. Næsten…

"Der er du!" Dyret græd, og ved lyset, der oplyste traktorens forfaldne undervogn, kunne jeg se, at min flugt var blevet ødelagt.

En hånd greb min fod, og jeg skreg. Små og nu ubetydelige skabninger sprang ud i mørket og knirkede deres vrede og gav ingen medlidenhed med min egen ulykke. Med det lille rum jeg havde, kæmpede jeg stærkt mod kløerne i den store og forfærdelige Minotaur.

Jeg var ingen helt sendt til at dræbe udyret og heller ikke en snigmorder, der var tilbøjelig til at myrde den ynkelige væsen, da den lå hjælpeløs. Jeg var bare et barn, bare et bange barn, hvis eneste ven var hans søster. Hans søster elskede han så højt. Hans søster frygtede han. Det var forbi. Over hele.

Og så gled min sko fra min fod. Jeg kunne ikke tælle det antal gange, Maddie eller mor og far advarede mig om farerne ved mit evigt ubundne show, men denne gang reddede det mit liv. Jeg opgav prisen til Minotauren og kravlede op i det fri.

“JOHNNY! HOLD OP!" Minotauren skreg, men jeg lyttede ikke. Jeg sprang gennem døren ind i det aftagende lys.

Før jeg løb skrigende hjem, kiggede jeg ned på mig selv. Fugtigheden, der belagte mig, blev brunet med støv, men jeg vidste, hvad det var. Det var blod. Ikke mit blod, men drengens blod alligevel. Da jeg nægtede at gøre, hvad Maddie bad, tog hun kniven og gjorde det selv. Hun greb den skrigende dreng i håret og skar halsen op med en slagterkniv. Og hun lo og lo og lo. Hun drak den drengs blod og lo.

Jeg løb og skreg ind om natten.

Læs del tre her




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed, forhold og liv, der vil ændre dig til det bedre
Den førende livsstil og kultur hjemmeside. Her finder du en masse nyttige oplysninger om kærlighed og forhold. Mange interessante historier og ideer