En forfatterens dagbogsposter fra slutningen af ​​januar 1986

  • John Blair
  • 0
  • 4665
  • 71

Onsdag den 22. januar 1986

3 PM. Sidste aftens klasse for offentlig politik var okay. Læreren er livlig, men hun er ikke den dygtigste intellektuelle: hun forkert udtalt "laissez-faire", "iværksætter" og "keynesian", men i det mindste er hun en liberal demokrat.

I betragtning af landets nuværende stemning er det faktisk overraskende, hvor liberal klassen er. Jeg forventede, at de fleste studerende skulle være reaganitter, der blev farvet i uld.

Derhjemme ringede jeg til bedstemor Ethel, der lød fint og sagde, at det har været ret mildt i New York for nylig. Bedstemor var lige kommet fra at hjælpe Jean Morse med at fejre sin 89-års fødselsdag.

Derefter, efter tre nætter med travle signaler, kom jeg endelig igennem til Ronna. Hun var lige gået af telefonen med sin mor, der var i Miami. Bernice vil sandsynligvis købe et hus i samme udvikling som sin søsters i Orlando; fra den måde, hun beskrev det for Ronna, lød det meget rart.

Billy besøgte Gainesville, men mente, at University of Florida var for stor en skole for ham. Han kunne godt lide tanken om at pendle hjemmefra til University of Central Florida, men folket der fortalte ham, at han var overkvalificeret. (Ronna gav dem æren for det.)

Billy kunne også lide Rollins College, men det er lille og dyrt - så lige nu skal de se, om han kan få penge, hvis han går tilbage til Brandeis.

Arbejdet ved Hebrew Arts School er det samme, og der har ikke været nogen nye jobinterviews for nylig. Ronna sagde, at hun savnede mig, og jeg fortalte hende, at jeg håbede på at se hende i Florida.

I morges ringede telefonen. Ikke for mange mennesker har mit nummer, så et telefonopkald er en sjælden begivenhed. Det var Chet Lutwig, assisterende rektor for Fort Lauderdale High School.

Jeg havde hørt, at de havde en ledig stilling inden for edb, og så sendte jeg dem en ansøgning for at se, hvad der ville ske. Under alle omstændigheder ville han have mig til at komme ind til et interview, og jeg sagde, at jeg ville være der kl.

Efter nogle bankopgaver og andre opgaver spiste jeg frokost i Galleria og gik på skolen, som er den ældste i amtet. Det meste af virksomheden i Fort Lauderdale er kandidater, så skolen er begunstiget, og mange lærere har været ansat i ti eller tyve år.

Hr. Lutwig chattede med mig i en halv time. Jeg fortalte ham, at jeg ikke havde brug for at arbejde, fordi jeg var økonomisk uafhængig, og han sagde, at instruktøren, jeg ville erstatte, "er i din position" og ville kun arbejde deltid i virksomheden.

Han har fem klasser, der starter kl. 07:30 og går til slutningen af ​​dagen, omkring kl. 15:30, alt inden for Computer Literacy eller Computer Programming. Der er to kvinder på fakultetet, der også underviser i computerkurser; de kommer fra en mellemskole og fra industrien i New York.

Skolens computerprogram er lige ved at komme i gang, men de har to nye laboratorier med Apple IIe samt to laboratorier med IBM-pc'er.

Studenterorganisationen, sagde han, er en god blanding: 35% fattige sorte børn (”men de er gode børn, ikke militante”); 35% hvide middelklassebørn; og omkring 30% velhavende hvide børn fra Intracoastal.

Han ser mindst et dusin mennesker, så jeg forventer ikke at få jobbet, men hvis jeg blev kaldt tilbage til et andet interview med rektor og de andre computerlærere, ville jeg gå, og jeg kunne ikke afvise jobbet, hvis det blev tilbudt.

Jeg ville give op en masse frihed, men det ville få mig til at gå på computeren uddannelse og efter halvandet år på Fort Lauderdale High School kunne jeg tage mine færdigheder til den private industri og ikke behøver at bekymre mig om at tjene til livets ophold.

Det er rart at vide, at jeg blev overvejet, og at jeg har alle disse muligheder. Jeg havde ret i at investere i min uddannelse.

Ray vil ikke være i klasse i aften, fordi han er på Computer Educators-konferencen i Orlando, men jeg planlægger at gå over til Davie og se om jeg kan få ting ud af lageret.

Det er en varm, solskinsdag. Gud, det ville være underligt at være computerlærer på Fort Lauderdale High School overalt. Men jeg er fatalist og føler, at hvis det ikke er rigtigt, så sker det ikke.


Lørdag den 25. januar 1986

7 PM. Lisa ringede i går aftes, og fordi hun var så ked af det, endte vi med at tale i 90 minutter. I går var finalen for de mest besværlige af hendes klasser på gymnasiet, og hun var nødt til at give slutningen af ​​semesterkarakterer til alle sine studerende.

Fordi så mange af dem ikke udførte det krævede arbejde eller bare sladrede, blev Lisa tvunget til at give dem F'er - og det dræbte hende, som det gjorde for at give C'er til studerende, der med en lille indsats kunne have fået A'er.

Efter at have hørt Lisa beskrive de utallige teknikker, hun brugte med sine klasser i et forsøg på at stimulere dem, er jeg ikke i tvivl om, at hun er den mest innovative og omsorgsfulde lærer i skolen.

Alligevel ser eleverne på hende som sløv for at gider at være så bekymrede.

Hun føler, at de ikke kan ryste løs fra det kontroversielle forhold; det er ligesom John Jay klasse, der syntes at have glæde i at kæmpe for min indsats for at hjælpe dem.

Det er let at se, hvorfor det er de gode lærere, der brænder ud.

Lisa siger, at hun er meget mere følelsesmæssigt involveret i sine gymnasiebørn, end hun nogensinde var med universitetsstuderende.

Den måde, det lød på mig, som jeg fortalte Lisa, var et tilfælde af "perler før svin." Hun lægger al denne følelsesmæssige og intellektuelle energi i disse børn, og hun vil fortsætte med at gøre sit bedste, indtil hun enten holder op eller bliver en af ​​de almindelige poker-face-fuck-you-typer, der underviser ved rote og som for længe siden er stoppet med at passe eller uddannelse.

Alice havde bedt mig hente hende på Yankee Clipper klokken 10, men da jeg fik ther fortalte parkeringsvagten mig, at Alice var på diplomaten i Hollywood. Selvom jeg var noget irriteret, vidste jeg, at Alice ikke ville have foretaget ændringen, medmindre det var uundgåeligt.

Desuden var det en smuk solrig og mild dag, og da jeg kørte min egen A1A, kunne jeg tjekke havet, stranden og de store kroppe.

På Diplomat undskyldte Alice og introducerede mig til to af hendes rejsekammerater, Jami Bernard, (som mindede mig om Stacy), en forfatter til New York Post, og Eric fra Ladies Home Journal.

Turen var blevet dårligt kørt, sagde de, og de havde set flere hotelværelser, end de ville og ikke nok ting til at skrive rejseartikler om.

Alice (der har opgaver fra Amerikansk vest og Grus) og de andre ville besøge Davie og se byens vestlige tema.

Så vi gik til Teepee Western Wear, Davie Town Hall med sin hestestatue, Rodeo Arena, Griffs vestlige tøjbutik og foderbutik og Spyke's Orange Groves. På alle disse steder spurgte Alice og de andre forretningsledere og ejere, tog fotos og moseede rundt.

Vi havde svært ved at forsøge at finde folk på hesteryg, men til sidst gjorde vi det - skønt Alice ikke kunne finde nogen, der hinkede en hest op til hitching-posten på McDonald's.

Jeg nød at lytte til nogle af Davies oldtimere. Desværre var handelskammeret lukket, ellers ville jeg have fået nogle brochurer.

Under alle omstændigheder tog denne kørsel tid, og Eric og Jami ønskede at vende tilbage til hotellet til en kl. 13:45 tur op ad den nye flod på Jungle Queen.

Alice blev hos mig, og vi spiste frokost på Spats i Galleria. jeg var glad for chancen for at tale om personlige forhold.

Hun ser ikke længere Peter "undtagen når jeg ikke kan kontrollere mig selv", men de har været sammen en gang om ugen eller deromkring. Jeg tror, ​​det er virkelig forbi, men at forholdet trækker et stykke tid - i det mindste indtil Alice finder nogen, hun bryr sig om så meget.

Jeg tog hende med her for at se min lejlighed, som hun sagde var okay (skønt hun troede, den var steril og uhyggelig), og så kom vi til mine forældres, ligesom mor og far og Jonathan kørte hjem fra loppemarkedet.

Da Alice også laver et stykke på loppemarkedet, spurgte Alice, om jeg ville tage hende med til Swap Shop i morgen, og selvfølgelig har jeg ikke noget imod det; det er en fornøjelse at tilbringe tid sammen med nogen, jeg virkelig kan tale med.

Mor og far var glade for at se Alice; hun kyssede dem begge, og de chattede alle sammen i en halv time.

Senere fortalte Alice mig, at selvom jeg havde advaret hende om, hvor fed mor var blevet, var det et chok at se hende. "Hun plejede at være så glamourøs," sagde Alice.

Hun sagde, at Jonathan så anorektisk og forfærdelig ud (hun har ret), og at der syntes at være en vis spænding mellem mine forældre (lige igen: hun tog det op fra den måde, far gøede på mor, som han normalt gør med os alle).

”Jeg plejede at tænke og voksede op,” sagde Alice, “at du havde en perfekt Ozzie-og-Harriet-familie.” Det var naturligvis aldrig sandt.

Alice opfattelse var interessant og gyldig.


Søndag 26. januar 1986

7 PM. Jeg tilbragte det meste af dagen med Alice indtil for et par timer siden, da jeg tog hende tilbage til sit hotel på stranden.

Hendes besøg, som Petes, var en velkommen ændring fra hverdage, hvor jeg ikke rigtig har nogen venner at tale med.

Jeg hentede hende ved middagstid på Riverside Hotel på Las Olas, hvor de havde taget gruppen til brunch. Et af FPL's hyppige strømtab (et spil på initialerne) opstod på det tidspunkt, sandsynligvis på grund af et tordenvejr, der lige begyndte at samle styrke.

Det så ud som om vi kørte regnen ned Sunrise Boulevard, og vi kom begge til loppemarkedet på samme tid.

Alice, bekymret for, at hun ikke kunne tale med nogen, hvis folk rejste på grund af vejret, hoppede ud af bilen for at interviewe nogle sælgere.

Efter at jeg parkerede, kom jeg ind på loppemarkedets tykke, og som jeg vidste, ville jeg være (det var derfor, jeg aldrig var gået der før), følte jeg mig deprimeret af det klæbrige og følte mig utilpas med de store skarer og de ukendte, forvirrende gange i bordene.

Det gik godt femten minutter, før jeg fandt mor og Jonathan, og det tog yderligere femten, før jeg kunne finde Alice.

Hun sagde, at jeg kunne rejse i en time, mens hun arbejdede, og da jeg var antsy, sulten og hovedpine (jeg har haft en doozy af en sinus hovedpine siden i går), var jeg glad for at.

Da jeg kom tilbage, sprang en bitter piskende vind støv og sand overalt, og jeg var nødt til at hjælpe mor og Jonathan med at skille deres baldakin fra hinanden: ingen nem opgave i turbulensen.

Hvad der virkelig deprimerer mig ved loppemarkedet er, at min familie skal arbejde som hunde der. Det virkede så klæbrig, så hårdt.

Jeg ved, at jeg lyder som en snobb, men det værste undervisningsjob, jeg har haft, kan ikke sammenlignes med, hvor dårligt det skal være at arbejde på det loppemarked, og jeg ville ønske, at mine forældre og brødre ikke behøvede at være der.

Hvorfor undslap jeg det liv? Hvordan ændrede mine værdier sig fra mine forældres og brødres værdier?

Dette lyder pompøst for mig, men det er tydeligt, at vi er meget forskellige. Var jeg altid sådan, eller var det mine oplevelser på gymnasier, der ændrede mig?

Ikke underligt, at jeg føler mig så forskellig fra forfattere, der kommer fra baggrunde, hvor forældrene var læger (Susan) eller professorer (Miriam) eller bankpræsidenter (George Myers): Ikke kun var de rigere, men den form for rigdom, deres forældre havde givet dem mere frihed til at forfølge kunstneriske, ikke pengeudvikling, interesser.

Normalt ville jeg være den generation, der ville have børn der ville blive forfatter eller kunstner. Det er så underligt, at jeg selv blev en.

Alligevel fik Alice masser af materiale til sin historie, da hun interviewede sælgere og Preston Henns datter Bonnie på ledelseskontoret..

Vi havde nogle problemer med at finde ud af, hvilken Holiday Inn de havde flyttet Alice til (da gruppen måtte forlade Yankee Clipper); tilsyneladende PR-kvinden i opkrævningen af ​​denne tur var en total inkompetent.

Hvis det ikke var for mig, sagde Alice, ville hun aldrig have fået noget materiale til sine historier om Davie og loppemarkedet.

Endelig konstaterede vi, at hun blev checket ind på Holiday Inn ved Sunrise Boulevard og stranden, men før jeg sendte hende af, stoppede vi for en snack hos Wolfie og en sidste samtale..

Jeg vil savne Alice.

Forresten sagde hun, Jami syntes, jeg var sød og meget flot, og sagde, at hun ikke ville have noget imod at se mig igen. Jeg blev bestemt også tiltrukket af Jami.

Alice siger, at når hun ser på unge fyre, selvom de er meget flotte, kan hun kun tænke på, hvor ringe de er.

Ikke mig. Når jeg ser på deres unge ansigter og glatte kroppe, kan jeg kun tænke, hvor smukt de ser ud.

Nå, det er det, der gør et boldspil. Den måde, jeg ser på fyre, adskiller sig ikke fra den måde, som den gennemsnitlige heteroseksuelle sløv ser på kvinder.

Jeg tror, ​​jeg er også ret typisk for en mand, når jeg er kåt, forestiller jeg mig, at jeg kunne have sex med alle, der ikke var groteske - selvom jeg ved, at det ikke er sandt i praksis.

Nå, ja, jeg ser ud til at pontificere meget i aften.

Bør jeg ikke se Stupor Bowl XX nu?

I går af Bill Moyers ' CBS-rapporter på "The Vanishing Family" bragte de dårlige nyheder hjem.

De fleste sorte børn er nu født af enlige mødre, for det meste teenagere, mens teenagerfædrene bliver fanget i gaden og er færdige uden noget håb om beskæftigelse; drengene ender med at blive myrdet eller som samvittighedsløse mordere selv. (Når livet ikke har nogen værdi, er det let at dræbe nogen.)

Hvilken frygtelig tragedie spiller sig ud i de indre byer. Jeg har set det med mine studerende fra John Jay og Baruch, der er børn, der får børn. Det er sådan en rod. Jeg kan ikke se, hvordan vi kan hjælpe situationen.

Den forfærdelige del er, at det er en cyklus, der virker uendelig: Moyers præsenterede tre generationer af enlige mødre med velfærd, fyre, der ikke har nogen måde at udtrykke deres manddom på, undtagen at være baby-makers (dog ikke baby-tilhængere) i en verden af ​​evigt- nuværende vold. Sygdomme!

Når jeg læser over det, jeg lige har skrevet, ser jeg, at Jaimy Gordon havde ret i hende Amerikansk boganmeldelse essay om mine bøger: Jeg er ikke en yndefuld stylist. Min skrivning har følelse, men den er klodset og ungdommelig.

Måske får jeg aldrig rigtig succes som en "voksen" forfatter, at min bedste skrivning allerede ligger bag mig.

Hvad skal man gøre? For ti år siden troede jeg, jeg ville være berømt en dag. Nu går det op for mig, at det allerede er for sent for mig. De "hotte" forfattere er 23, 24, 25.

Selvfølgelig er den ene ting, jeg har til min fordel, at ingen andre har oplevet livet som jeg har, og ingen kan opleve det på samme måde.

Men jeg tror det er sandt for alle?


Tirsdag den 28. januar 1986

14.00. Rumfærgen Challenger eksploderede et minut efter, at den blev lanceret.

Christa McAuliffe, den første lærer, der gik ud i rummet, var ombord sammen med seks andre astronauter. Indtil videre har de ikke meddelt deres død, men det er indlysende, at de bare skal have sprængt fra hinanden i eksplosionen.

Jeg kørte ned ad University Drive, da en bulletin afbrød et radioopkaldshow: først meddelte de "en funktionsfejl" om bord på rumfærgen og derefter en eksplosion. Jeg blev syg i maven, da jeg hørte nyheden.

Jeg havde været på vej til kreditunionen, og jeg spekulerede på, om folk der havde hørt. Men som jeg skrev i går, bor vi i en global landsby. Nogen havde bragt et tv-apparat frem, og folk så det følelsesløst.

Af en eller anden grund følte jeg mig trøstet med synet af tv'et, beroliget af følelsen af ​​fællesskab, det gav. Mærkeligt - eller måske ikke så mærkeligt - ville jeg være sammen med min familie.

Marc, Jonathan og mor havde set lanceringen live, og mor sagde, at hun havde haft en forudanelse: Den lærer skal dø, sagde hun til sig selv. Jeg så gentagelsen af ​​lanceringen og den forfærdelige eksplosion og ildkuglen.

I dag er en af ​​de dage, hvor en offentlig tragedie dominerede privatlivet. Jeg har tændt tv'et nu, selvom jeg ikke ved, hvad godt det kan gøre.

*

22.00. Jeg er netop vendt tilbage fra FAU.

Jeg er overrasket over, hvor berørt jeg var af rumfærgen-tragedien. Selv mens jeg var i min bil de første 15 minutter med nyhedsrapporter, følte jeg mig forbløffet. Det var som da Kennedys og King blev myrdet, eller da jeg hørte om Kent Stat eller mordforsøget på Reagan.

Lige nu er jeg ikke sikker på, om medierne praktiserede overkill med mange timers live-dækning, eller om det var det, vi alle sammen ville se.

Først kl. 16:30 meddelte NASA besætningsmedlemmernes formodede død; kl. 17 kom præsident Reagan, der havde aflyst aftenens adresse i aften i aften, og holdt en betryggende tale.

(Selvom jeg foragter mandens politik og synes, at han er dum, er han den slags leder, vi har brug for på TV.)

På FAU var der en enorm skare omkring tv'et i fællesrummet, men jeg var træt. Jeg følte faktisk den samme hule følelse, som jeg havde sidst, da bedstefar Urt døde for tre år siden.

Men hvorfor? Jeg har aldrig fulgt rumprogrammet nøje, selvom jeg antager, at jeg identificerede mig med læreren, den første civile, der gik ud i rummet; Jeg er sikker på, som mange andre, havde jeg flygtige tanker om, hvordan det ville være at gå selv.

På lørdag fortalte Alice mig, at hun havde ansøgt til NASA i den nylige konkurrence blandt journalister.

Men det kunne ikke være det helt.

Jeg følte mig forfærdelig, da Air Florida-flyet styrtede ned i Potomac for et par år siden, men jeg havde vidst om flystyrt hele mit liv; Jeg havde set andre på tv. Dette var den første bemandede rumflyvning, der sluttede i katastrofe.

Jeg spurgte Marc, om han huskede, hvordan vi i 1961-1962, da vi var i P.S. 203, hvordan vi så Mercury-lanceringerne, og han huskede også, at han blev bedt om at bede for astronauterne Shepard og Glenn. Folk var virkelig bange for, at de måske døde.

Men jeg er vokset op med disse lanceringer, og for nylig var især rumfærgerne blevet så rutine, at de var kedelige.

Nu ser jeg, at det virkelig er overraskende, at denne slags ting ikke skete før.

Rumfærgen var et ikon, et symbol på højteknologi og hvad den kunne gøre. Måske, forfærdeligt som det er, skal vi mindes om, at intet er helt sikkert. Astronauterne tog en risiko, som vi alle gør.

Hver gang jeg går i et fly, tænker jeg på at dø i et sammenbrud, men risikoen synes altid det værd. Som mange mennesker har påpeget, tager vi endda en risiko, når vi kommer ind i en bil eller på en metro eller en bus.

Jeg tror, ​​det er sådan, jeg ville have det, hvis nogen, jeg kendte, døde i et bilulykke. Det er vigtigt at huske, at det at leve i livet er en risiko.

Klassen i aften var interessant, og jeg deltog meget. Bortset fra en middelaldrende kvinde er jeg den ældste elev i klassen; de fleste af dem er supermaterialistiske forretningsmajorer, som instruktøren elsker at snyde.

Jeg ser, at mit sind er skarpere end deres, og det er muligt, at hvis jeg valgte at gå i forretning, kunne jeg være mere succesrig end disse mennesker.

I eftermiddags gik jeg med Marc til lageret, hvor jeg fik nogle xeroxer af mine historier offentliggjort i små magasiner.

Når jeg læste nogle få, blev jeg glædeligt overrasket over deres styrker. Noget arbejde fremkaldte mine kollegiedage, en æra, der synes historisk i 1986.

Jeg er helt sikker på, at Zephyr Press eller enhver anden udgiver kunne lave en og muligvis to gode bøger ud af det, jeg har.

Jeg er virkelig nødt til at få mit materiale sammen og også få mine presseklip.

Jeg har undervurderet mig selv som forfatter. Selvom jeg måske aldrig kan skrive ting, der er så gode igen, fortjener nogle af mine ikke-indsamlede historier at være i bøger. Virkelig, ingen har nogensinde set disse historier i litmags.

Teresa ringede i går aftes. Hun har ikke hørt noget fra Comptroller-kontoret, og det ser ud til, at jobbet muligvis er gået til en anden. Hun har stadig noget håb, selvom det svinder hver dag. Frank siger, at han vil prøve at få hende noget andet.

Alt med Michael virkede i det mindste fint. For en ændring klagede Teresa ikke over, at han forsømte hende eller behandlede hende dårligt.




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed, forhold og liv, der vil ændre dig til det bedre
Den førende livsstil og kultur hjemmeside. Her finder du en masse nyttige oplysninger om kærlighed og forhold. Mange interessante historier og ideer