En forfatterens dagbogsindlæg fra slutningen af ​​december 1987

  • John Blair
  • 0
  • 2149
  • 333

Mandag den 21. december 1987

9 PM. I mailen i dag fik jeg brochuren om tilskud fra Florida Arts Council 1988-89, og i eftermiddag udfyldte jeg ansøgningen, xeroxede ni eksemplarer af den og "Jeg overlevede Caracas Traffic" (med mit navn fjernet) og sendte den ud anmodning om kvittering for stor kuvert.

Sidstnævnte betød at stå i kø på posthuset i 45 minutter. Men det gav mig tid til en ny udgave af Amerikansk demografi; desuden er det en lettelse at få den forbandede ansøgningsproces over med.

Selv med en førsteklasses historie som min skriveprøve, forventer jeg ikke at få tilskuddet på $ 5000. Men oddsene (ca. 12-1) er stadig meget bedre end lotteriet Florida starter om et par dage.

Ser jeg tilbage på dette års dagbogsindlæg, så jeg, at jeg fik NEA-afvisning den 8. januar.

Jeg ved, at der ringes til vindere af stipendier, så hvis jeg ikke får et opkald i denne uge eller næste, ved jeg, at jeg er blevet afvist igen, og jeg kan stoppe med at fantasere i endnu et år om tilskuddet på $ 20.000.

Far ringede bare for at fortælle mig, at han så New Yorks Channel 9, WWOR, og at dommen var kommet ind i Howard Beach-sagen et år efter hændelsen.

En af de fire teenagere gik af, og de andre er skyldige i drab, men ikke mord. Far sagde, at nogle sorte startede en opstandelse i retssalen og råbte "Mordere!"

Jeg tænder for radioen for nyhederne i løbet af timen.

I morges deponerede jeg $ 5000 i banken til mor og far. Så måtte jeg returnere en forfalden biblioteksbog, så jeg gik til South Regional Library i BCC-South, hvor jeg tilbragte tid med referencebøger om litteratur.

I 1978-83 udgaven af Short Story Index, hele siden og dele af to andre sider viet til historier under mit navn (alle historierne i mine tre store samlinger) indikerer, at jeg har udgivet flere historier end nogen anden forfatter i dette bind.

Læsning af årbogsbunden af ​​Gale's Ordbog over litterær biografi for 1980 til 1984 - Jeg tror, ​​at årbøgerne nu er overtaget af Moderne litteraturkritik - Jeg læste artikler om Baumbach, Spielberg, Sukenick, Federman og andre forfattere.

Et essay af George Garrett, Toms meget beundrede tidligere lærer, fik mig til at se endnu en gang, at jeg ikke er alene om min anonymitet. De fleste litterære forfattere opnår aldrig nogen form for anerkendelse eller salg, og Garrett argumenterer overbevisende for, at det ikke er fordi deres arbejde er ringere end deres rige og berømte kolleger..

Jeg kommer mere og mere til en accept af den måde, tingene er på, og den viden, at jeg aldrig får reel anerkendelse som forfatter.

Alligevel behøver jeg ikke lade det påvirke min skrivning længere. Jeg skriver, hvad jeg vil, når jeg vil.

Da ingen vil se det, har jeg perfekt frihed til at gøre, hvad jeg vil - al den frihed, jeg havde, da jeg skrev til de små magasiner et dusin år siden.

Det, der hæmmede mig, var frygten, når mine bøger blev udgivet, for at jeg måtte være god; pludselig følte jeg offentligheden kiggede over skulderen.

Jeg skrev "Jeg overlevede Caracas Traffic", fordi jeg havde til, på et tidspunkt hvor jeg aldrig forventede at blive offentliggjort igen. Hvis jeg kan skrive et par gode historier om året, kan jeg leve med det.

Men det slipper mig ikke løs fra dagbogen: Jeg vil stadig gøre det for min egen tilfredshed. Det er bare, at jeg endnu ikke er i stand til at få den hyperkritiske lille mand fra at kigge over skulderen.

Efter et par timer i biblioteket spiste jeg frokost på Corky's og kom derefter hjem for at betale regninger og arbejde på indsendelsen til Florida Arts Council.

Teresa ringede i går, da hun forberedte sig på en lille fest med sine Fire Island-venner Micki og Irene, som kom hen for at hjælpe hende med at dekorere sit træ.

Teresa sagde, at hun muligvis kommer i weekenden 8-10 januar. Senere på ugen flytter Anna ud af West 104th Street-lejligheden, og Teresa er nødt til at vise det til folk og fremleje det.

Teresa beskrev adskillige argumenter med Norton i kyllingebutikken, men ting er tilsyneladende endnu ikke kommet til ophør. Alligevel planlægger hun at starte et tre-ugers PR-job for Frank i denne uge.


Torsdag den 24. december 1987

16.00. Endnu en juleaften, og jeg er stadig her.

Åh, jeg har endnu en bihulepine, og min nedre del gør ondt, fordi jeg forkert buet det under træning i morges - men det er en strålende dag: delvis solrig og omkring 73 °.

Så jeg har åbnet glasdøren og gardinerne for at nyde lyset og de milde brise.

Lige nu tænkte jeg på julen i det sidste årti.

Jeg husker især, at jeg kom her til Davie første gang sent på juleaften 1979: hvor bange jeg var på den flytur, og hvor mærkeligt og nyt dette område syntes, da far kørte mig rundt den næste dag.

Og i 1981 boede jeg i Florida, men på ferie i New York. jeg brugte Juleaften i Rockaway med mine bedsteforældre, og den næste dag tog jeg LIRR for at spise middag med Teresas familie.

Sidste gang jeg så og havde sex med Sean var juleaften 1982. Selvom jeg følte mig meget trist bagefter, næste dag håndterede jeg det godt og tog mig selv til stranden, hvor jeg læste over kabysserne for Jeg bremser til Delmore Schwartz.

Det næste år boede jeg i North Miami Beach, og det var en meget kold dag. I 1984 var jeg i New York, og Teresa og jeg boede juleaften hjemme hos hendes søster i Douglaston; det var endnu en stor familieferie.

Sidste år og året før var mere støjsvage.

Sjovt, hvordan julen før 1979 virker uklar i min hukommelse. Jeg kan huske 1972, da jeg kørte op til Bronx for at se Ronna hos hendes far, og hvordan vi gik til klostrene den dag.

Et år under MFA-programmet gik jeg til Simons lejlighed - jeg tror, ​​det var i Brooklyn Heights - til en juleaftenfest. Han var så deprimeret, efter at alle andre gik, jeg blev sent, fordi jeg syntes ondt af ham.

Og et år i midten til slutningen af ​​1970'erne var Avis på besøg fra Tyskland til jul, og vi spiste middag med Mason på den gamle Camperdown Elm (nu J.T. McFeeley's Victorian Saloon) i Park Slope.

Et andet år besøgte jeg bedstefar Urt på Peninsula Hospital, efter at han havde været opereret i grå stær, og hans værelseskammerat var en 90-årig mand fra Neponsit Home for The Aged, der vedvarende kaldte bedstefar "Sonny."

Nå, de er alle optaget i min dagbog lige siden 1969. Det år blev bedstemor Sylvia opereret, og jeg tog med far for at slutte mig til resten af ​​familien i Miami Beach på Carillon Hotel.

Fordi vi aldrig havde et træ at dekorere eller gaver til udveksling, har julen ikke meget følelsesmæssig bagage til mig.

I aftes talte jeg kort med Ronna bare for at ønske hende en god ferie. Som sædvanlig, jeg fanget hende midt på middagen med en gæst (en veninde), så vi talte ikke længe.

Men jeg fandt ud af, at hun kom ud af arbejdet den sidste uge i januar, og hendes mor sagde, at det er okay at besøge Fort Lauderdale, efter at Ronna rejser til Orlando.

Så jeg ser Ronna om cirka fem uger.

Teresa kommer om to uger, og Josh bliver muligvis også her i januar. Jeg savner mine venner meget og vil være begejstret over at se dem.

I aftes drømte jeg om at være på lavere Fifth Avenue med Alice - hvem, jeg bemærket, sendte min familie et julekort i dag.

Jeg fik et kort fra McAllisters med en historie, som lille Gabe skrev om ferien; Jeg antager, at de ikke vil være i Florida i år.

Jeg skrev ikke i dag, men jeg føler stadig, at det er et mirakel, at jeg afsluttede historien i går.

Dr. Grasso sendte mig en formular til at underskrive om min lørdagskursus. De har annonceret det på en BCC Weekend College-folder, så måske vil jeg trods alt undervise i kreativ skrivning næste semester.

Digtere og forfattere havde omslagshistorier af Janice Eidus og Carol Ascher og Terry McMillan om offentliggørelse af din første roman - rapporter fra fronten af ​​forfattere, der gjorde nogle af de ting (dog langt mere intelligent og systematisk), som jeg skrev om i min Coda artikel "Fiktionsforfatter som publicist."

Før han rejste til Europa, sendte Tom mig den første side af en historie, han havde sendt til Kvartalsvis og en note fra Gordon Lish, der siger: "Dette vil give dig en lille guide til 'stil' - slå ikke-vigtige ting ud."

Som Tom sagde, forvandlede Lishs ændringer til manuskriptet en mere eller mindre færdig historie til et første kladde - sådan lyder mest minimalistisk fiktion.

”At have den slags redaktør ånde over skulderen ville ødelægge mig,” skrev Tom.


Søndag 27. december 1987

9 PM. Jeg sov dårligt i går aftes. En drøm, jeg havde, var at nogen i en grusom vittighed fortalte mig, at jeg havde vundet et NEA-stipendium, når jeg ikke havde.

Det er klart, at bevillingen ligger i mit sind; Jeg kan ikke glemme det, før jeg får den velkendte konvolut med brevet, der fortæller mig, at jeg er en taber igen.

Op klokken 5 kunne jeg ikke sove igen, så jeg læste aviserne, da de ankom.

Selvom jeg følte mig icky hele morgenen med hovedpine og diarré, tvang jeg mig til at træne til en Body Electric bånd i en halv time. Det og et brusebad fik mig til at føle mig bedre.

Det eksterne diskdrev blev solgt hos Radio Shack i dag, så jeg købte en til $ 149 (regelmæssigt er det $ 249). Og overraskende var jeg i stand til at bruge PC-Write til at udskrive den historie, jeg afsluttede i denne uge.

Jeg kiggede på en historie, "Formørkelse", som jeg skrev sidste vinter, og var glad for at se, at den havde en masse god skrivning i den. Det har brug for arbejde, men det kan bestemt offentliggøres.

I eftermiddags ringede jeg til Pete og var glad for at høre ham lyde godt. Da han kom tilbage fra San Francisco, gik han på en diæt og tabte 30 pund på tre måneder.

”For første gang i mit liv er jeg tynd,” sagde Pete.

Han har også ændret sine prioriteter. Jeg har altid tænkt på Pete som den vigtige East Village-forfatter, men han har besluttet at flytte til Park Slope.

Han kan ikke få skrevet noget, fordi kvarterets truanter altid synger "We Are The World" eller en rap-sang.

Pete er også træt af de invaderende Yuppies og stofhandlerne og alle NYU-studerende, og han føler, at han har brug for mere lys og plads og ro til at arbejde på en bogprojekt, en innovativ fortælling, der skal løbe 250 sider.

Pete klarer sig meget godt på Equitable og tjener $ 27.000 i tre dage om ugen, og han elsker at undervise i sit kreative skrivekursus på NYU; fordi det er så specialiseret, er hans studerende ret gode.

NYU er tilfreds med hans forslag til nye kurser i "Performing for Writers / Writing for Performance" og "Style and Voice."

Pete selv planlægger at trække sig tilbage fra optræden efter en cabaret-handling næste måned på The Duplex. Han siger, at optræden tager for meget ud af ham, og han vil koncentrere sig mere om hans skrivning.

Han og hans mor taler igen, og hun vil sandsynligvis give ham udbetalingen på lejligheden på Montgomery Place (overfor Georgia Baumbachs hus), som han flytter ind i februar.

Pete spurgte, om jeg gerne ville fremleje til august, når han planlægger at være i San Francisco; Jeg sagde, jeg ville tænke over det.

Jeg talte også med Alice, som er ved at blive forkølet, da hun kom tilbage fra Storbritannien. Hun havde en dejlig togtur gennem Skotland og tilbragte to dage i London med at se shows.

Alice og Peter planlægger at tage til Boston til nytårsaften, og de håber stadig at have deres tiårs jubilæumsfest den 6. februar, selvom de endnu ikke har været i stand til at finde et sted.

De vil have omkring 100 gæster og håber at få gaver, de måske har fået, hvis de var blevet gift og havde et bryllup.

Vi havde en god snak, og jeg takkede Alice for at sende mig Solotaroff-bogen.

Jeg bragte kinesisk mad ind igen i aften, men til en ændring havde jeg moo shu kylling, som var lækker.

Far ser ud til at komme ned med mors kulde. De gjorde det rigtigt på loppemarkedet i dag: godt ved normale forretningsstandarder, men intet som sidste søndag.

Jeg føler mig lidt ”slukket” selv, men jeg tror, ​​jeg kan bare være træt. Men hvis jeg bliver syg, vil denne uges ferie være et passende tidspunkt at gøre det.

Jeg ville ønske, at jeg kunne have fortalt Pete, at jeg også havde et bogprojekt i gang, men jeg har ikke arbejdet mere på dagbogen, siden jeg havde min første udbrud af entusiasme for tre uger siden.


Mandag den 28. december 1987

8 PM. Jeg arbejdede på min skrivning i dag og prøvede at komme med en afslutning på historien, som jeg foreløbigt har titlen "Eclipse." Jeg tror måske, jeg har lagt for meget snarere end for lidt, i.

Måske har jeg brug for Gordon Lish til at lave sin redaktionelle voodoo?

Åh, i det mindste er jeg en fungerende forfatter igen og går vild i processen med at skabe fiktion. Jeg xeroxede kopier af "De laver ikke nostalgi som de plejede" og sendte otte sæt manuskripter ud til forskellige små magasiner.

Sidste år sendte jeg 16 eksemplarer af "I Survived Caracas Traffic", inden den blev accepteret af Florida anmeldelse, så jeg har besluttet at sende flere indlæg ad gangen for at hæve oddsene for at få endnu en accept.

Hvis jeg kan få fire eller fem solide historier udgivet i 1988, ville jeg være meget glad; Jeg ville sandsynligvis have nok til at give Zephyr Press et anstændigt manuskript med boglængde. Vi får se, hvad der sker.

Jeg sov meget godt i går aftes og vågnede og følte mig opdateret i dag.

I morges læste jeg aviserne og lavede en række forskellige opgaver: Jeg gik til banken, fyldte min tank op, købte vitaminer og manila-konvolutter til mine indlæg. Det kostede mig $ 6 at xerox min historie - alle ti sider af den - på PIP, men i det mindste kunne jeg gå til butikken, og de sorterede kopier til mig.

Jeg ringede til Susan, og vi talte i ti minutter, før babyens gråd tvang hende af telefonen. Hun sagde, at hun ville prøve at ringe tilbage til mig, men jeg ved, at hun har travlt; Jeg er bare glad for, at jeg fik kontakt med hende.

De tilbragte alle en afslappende ti dage i Sarasota med Spencers forældre, og hun indså, hvor forførende Florida kan være om vinteren.

Siden Chemical Bank afskedigede ham, har Spencer arbejdet freelance og passet barnet, mens Susan har været meget travlt med sin freelance-skrivning til magasiner.

Alligevel lød hun godt.

På tværs af gaden hos mine forældre blev jeg slikket i stykker af Kina og hentede min post, det meste af det skrammel.

Efter frokost kom jeg ned til seriøs skrivning, kun afbrudt af et opkald fra Justin, der var på arbejde.

Han kom tilbage i går aftes fra Reading, hvor han tilbragte jul sammen med Larry og hans familie. Julemanden var god mod ham, sagde Justin, men han fik også Larrys forkølelse, som han tog zinktabletter til.

Justin sagde, at han for nylig omskrev sit kidnappede teenagerspil, og der er tale om en produktion i Los Angeles. ("Jeg ville ønske, at jeg kunne få et af mine stykker produceret i New York, da jeg bor her," sagde Justin.)

Hans værelseskammerat Fred blev fyret fra sit job som investeringsbankmand hos L.F. Rothschild og er blevet interviewet af Wall Street Journal og CBS-TV om at være en af ​​de sårede Black Monday.

Men ligesom Spencer har Fred gjort okay freelancing og rådgivning, mens han går på interviews for et nyt fuldtidsjob.

Justins egen stilling i Shearson er sikker. Selvom bunden faldt ud af det kommunale obligationsmarked, handler Shearson om det eneste store firma, der er tilbage i det felt nu hvor de har slugt E.F. Hutton.

Justin siger, at en recession helt sikkert allerede har ramt New York, selvom han tror, ​​det vil tage et stykke tid, før folk virkelig forstår, hvad der foregår.

Det var dejligt at chatte med Justin i en time; inden jeg lagde på, bad jeg ham om at have det sjovt på nytårsfesten hos ham.

Efter at have talt med Justin, Susan, Alice og Pete de sidste par dage, føler jeg mig i kontakt med hvad der foregår i New York.

Dollaren synker fortsat. Er det godt eller dårligt?

Blandt de tendenser, der er forudsagt for 1988, ifølge USA i dag, er den zaftige kvindes tilbagevenden og hjertelig mad, en tørst efter integritet og en ny uselviskhed, kokosnød (opholder sig og bestiller mad og en videobåndoptager) og Yuppie bashing.

Unødvendig erhvervelse og dens symboler er ude.


Tirsdag den 29. december 1987

8 PM. Sidste aften fortsatte jeg med at komme i kontakt med New York-venner ved at ringe til Josh og derefter Ronna.

Josh sagde, "Alt, hvad du forudsagde i sommer, er gået i opfyldelse" - hvilket betyder aktiemarkedsnedbrud, afskedigelser på Wall Street og faldet i ejendomspriserne.

Nu er et antal Joshs venner, der er computerkonsulenter, ved at blive opsagt, og de fleste briter, der ville komme på arbejde her, vender tilbage til London.

Til nytårsaften skal Josh til en fest i Washington Heights med Lynn.

Ronna overnatter i New Jersey med sin søster og sin svoger, der nægter at gå ud til Manhattan og sandsynligvis vil leje nogle videoer, som de kan se.

Ronna behøvede ikke arbejde i julen og havde en god tid hos sin far.

Hun har foretaget togreservationer til Florida, men som tingene ser ud nu, vil hendes mor - som har forretning i Fort Lauderdale - køre hende her på torsdag, og Ronna skal være på toget tilbage til Orlando lørdag eftermiddag.

Så vi har ikke for meget tid sammen, men jeg håber, at vi kan få mest muligt ud af det.

Hun vender dog tilbage til påsken ni uger senere, og jeg vil gerne rejse til Orlando på det tidspunkt, som jeg skulle have afgang på det tidspunkt.

Det var sneet i New York i går aftes, men de blev ikke ramt så hårdt som de gjorde Midtvesten.

I eftermiddags tog en koldfront vej til det sydlige Florida, og det er køligt nu - omkring 58 ° med kraftig vind.

Selvom jeg sov meget godt i går aftes, kunne jeg ikke udføre meget arbejde i dag.

Højdepunktet på min dag var læsning Newsweek's omslagshistorie om slutningen af ​​80'erne.

I en opfattende artikel spores de tiåret fra Reagans valg i 1980 til aktiekursnedbruddet den 19. oktober i år og sagde, at det nu virker som en drøm.

Grådighed og tilbedelse af magt og frem for alt styrede penge en tid med relativ fred og velstand.

Men de fattige blev fattigere midt i Det Hvide Hus, Wall Street og Yuppies.

I mellemtiden afslørede Iran / Contra-skandalen, Deaver-sagen, PTL-skandalen og overbevisning om insiderhandel korruption midt i de iøjnefaldende livsstil for de rige og berømte.

Bright Lights, Big City og Mindre end nul detaljerede koksfyldte klubscener, hvor alle arbejdede hårdt for at have det sjovt, men der var ikke den mindste smule glæde og latter.

Okay, hvad er det næste? Yuppies er ude, og snart vil vi være flov over, at vi nogensinde kunne være faldet for filosofien om "få det hele nu".

Schlesinger tror naturligvis på cirka 30-årige cyklusser og forudser en tid med aktivisme og omtanke for andre.

Selv tror jeg, det kan være en tid, hvor folk er klar til at slå sig ned, holde brande i hjemmet og bekymre sig om andre.

Måske vil min form for skrivning finde et publikum: Jeg er lys og hip, men også corny og sød, og jeg ved, hvordan man kan have det sjovt uden stoffer eller støj.

I årevis har jeg ventet på 1990'erne og tænkt, at det ville være min tid. Men uanset hvad magasinerne siger, er vi ikke rigtig der endnu.

Faktisk er det svært for mig at tro, som jeg vil, at 1980'erne er forbi.

Jeg ser frem til at blive involveret i noget større end mig selv.

Det vil stadig tage tid, indtil en ny 1990-mentalitet synker ned. Som jeg har foreslået, kan det tage en reel økonomisk depression for os at ændre sig.

Måske forandrede verden sig på den sorte mandag, men for nu foregår der for mange mennesker, som om der ikke var sket noget meget. Et andet markedskrasj eller andet bevis for en nedtur ville hjælpe med at ryste dem op til virkeligheden.

Og selvfølgelig vil George Bush sandsynligvis blive valgt til præsident næste år. Lad os se ham prøve at rydde op i det rod, som Reagan og Reaganomics har fået os med.




Endnu ingen kommentarer

Nyttige artikler om kærlighed, forhold og liv, der vil ændre dig til det bedre
Den førende livsstil og kultur hjemmeside. Her finder du en masse nyttige oplysninger om kærlighed og forhold. Mange interessante historier og ideer